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De nouveaux designs de moteur dans les voitures électriques de la nouvelle génération

Placer les moteurs en dehors de la voiture et plus proche de la roue changera le futur des véhicules électriques. Des chercheurs de l'UE ont dévoilé un prototype d'ensemble moteur-roue complet qui rend superflu le besoin d'un groupe propulseur puissant.

Énergie

La technologie moteur-roue existe depuis un siècle, mais suscite un regain d'intérêt dû au succès croissant des véhicules électriques. La technologie est cependant restée longtemps à l'état de prototype. Les chercheurs du projet EUNICE (Eco-design and validation of in-wheel concept for electric vehicles) ont pu développer et tester un système de moteur-roue pour les véhicules électriques B, permettant à ces moteurs de regagner de la traction. Intégrer les moteurs dans les roues présente de nombreux avantages pour les véhicules électriques A et B, permettant une modularisation supplémentaire, offrant davantage d'espace pour les passagers et améliorant la conduite. En outre, ces moteurs éliminent le besoin d'une transmission mécanique – boîtes de vitesses, différentiels, arbres de transmission et essieux d'entraînement – pour d'importants gains de poids et de coûts de production, tout en diminuant l'impact environnemental. Sauf en ce qui concerne la roue et le moteur électrique, le prototype d'EUNICE inclut une électronique de puissance, des pièces structurelles, des freins et un démultiplicateur. Un système de suspension avant largement utilisé – la jambe de force MacPherson – assure un montage pour la roue. Des efforts importants ont été fournis pour maintenir la masse suspendue la plus légère possible car elle peut affecter la conduite et la manœuvrabilité. Le refroidissement à air du moteur-roue minimise le danger de surchauffe. Le design présente une zone d'alimentation d'air dans le coin du pare-chocs avant, un spoiler à l'avant du pneu qui redirige l'air et des déflecteurs qui alignent les flux d'air vers le système du moteur-roue. Avec le concept de refroidissement proposé, un flux d'air suffisant est assuré dans le système moteur-roue pour évacuer la chaleur dans les cycles de conduite urbain ou autoroutier. Le refroidissement à air forcé est également utilisé lorsque le véhicule s'arrête après un déplacement rapide, garantissant une évacuation rapide de la chaleur. Les chercheurs ont également réalisé une analyse d'évaluation du cycle de vie des composants du moteur pour voir comment toutes les phases, de la production à l'utilisation au démantèlement, affectent l'environnement. Avec ces activités, EUNICE a établi les bases pour une industrie européenne de niveau mondial fabriquant des moteurs électriques et des composants avec les performances requises à des prix compétitifs. Le concept de moteur-roue électrique possède le potentiel pour devenir l'un des moteurs de demain, améliorant la conduite des véhicules en termes de confort et de sécurité.

Mots‑clés

Véhicules électriques, moteur-roue, EUNICE, masse non suspendue, refroidissement à air

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