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Metagenomics in Cardiometabolic Diseases

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La flora microbiana intestinal y las enfermedades cardiometabólicas

Un equipo de investigadores europeos trabaja en la identificación de marcadores biológicos y factores de riesgo asociados a las enfermedades cardiometabólicas. El trabajo se centra en la flora microbiana intestinal y su interacción con el hospedador.

Salud

Las enfermedades cardiovasculares, la obesidad y el síndrome metabólico son las principales causas de malestar y deterioro de la calidad de vida. Son patologías relacionadas entre sí, por lo que ambas se clasifican como enfermedades cardiometabólicas (CMD). En la actualidad, no es posible predecir la evolución de estas enfermedades multifactoriales pues apenas se conocen los mecanismos subyacentes. Gracias a los avances en la investigación de las CMD se han identificado algunos mecanismos fisiopatológicos pertinentes. No obstante, el uso de herramientas de predicción aún no se ha afianzado, pues resulta complejo analizar la función que desempeñan los factores ambientales en la incidencia de la enfermedad. El objetivo del proyecto financiado por la Unión Europea METACARDIS (Metagenomics in cardiometabolic diseases) es enriquecer este conocimiento, investigando los cambios cualitativos y cuantitativos de la flora microbiana intestinal durante las CMD. Para ello, el consorcio realiza estudios clínicos y experimentales a fin de validar la hipótesis de que un estilo de vida poco saludable y un ambiente nutricional deficiente favorecen el progreso de las CMD. Hasta el momento, el microbioma ha sido estudiado en solamente en presencia de enfermedades metabólicas y no en relación con las CMD. La flora microbiana intestinal es un interesante blanco de acción terapéutica por su predisposición al cambio y el efecto sobre la misma de los factores ambientales. Para estudiar la complejidad de la flora microbiana intestinal y sus interacciones con el hospedador, el consorcio aplicó un modelo de red metabólica y técnicas metagenómicas, transcriptómicas y metabolómicas. Los resultados obtenidos hasta el momento vinculan un patrón de dieta más saludable con mejoras en los valores del colesterol y de los marcadores inflamatorios. La pérdida de peso también mejoró la diversidad de la flora microbiana intestinal. Se encontraron otras asociaciones entre los grupos de bacterias intestinales y los factores de riesgo cardiovascular. Los equipos del proyecto trabajan con muestras de individuos intervenidos con cirugías bariátricas para correlacionar los perfiles génicos microbianos y establecer los cambios clínicos y resultados obtenidos. En resumen, estas herramientas permitirán revelar el efecto fisiopatológico de los cambios en la flora microbiana intestinal y cómo esta característica puede aprovecharse desde el punto de vista terapéutico. Predecir el desenlace de las cirugías bariátricas podría ser muy útil pues permitiría seleccionar el tratamiento más adecuado para cada paciente.

Palabras clave

Flora microbiana intestinal, enfermedades cardiometabólicas, obesidad, metagenómica, cirugía bariátrica

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