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Improving Popoulation Health Through Research Exchanges

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Intercambios de investigación para mejorar la salud en África

Un proyecto sufragado por la Unión Europea prestó su apoyo a un estudio médico a largo plazo realizado en Sudáfrica. El equipo abordó cinco campos de investigación, incluidos los métodos indirectos de evaluación de la salud —como las autopsias verbales— y las perspectivas de la comunidad objeto de estudio.

Sociedad
Salud

En la mayoría de los países occidentales se recogen y conservan rutinariamente datos exhaustivos sobre la salud de la población. No obstante, cuando no se dispone de dichos datos, estos pueden obtenerse de manera eficaz por métodos indirectos. El proyecto financiado con fondos europeos IPHTRE (Improving population health through research exchanges) puso en marcha un programa de intercambio de investigadores para complementar la labor de un estudio ya en curso. Desde 1992, la Universidad de Witwatersrand de Sudáfrica gestiona un centro de investigación de la salud pública en el distrito de Agincourt. En el marco de esta investigación a largo plazo se ha recopilado información médica detallada sobre más de cien mil personas. Más que obtener resultados científicos, el objetivo de IPHTRE era ampliar las capacidades de este estudio universitario. El proyecto pertenecía a la red INDEPTH, financiada por el Séptimo Programa Marco, que aglutina estudios poblacionales similares realizados en África y Asia. IPHTRE abordó cinco áreas de investigación: autopsias verbales; evaluación de la salud en la edad adulta y envejecimiento en África; efectos de los recuentos censales en las poblaciones; geografía del VIH; y consecuencias de la epilepsia en las zonas rurales de África. Con el primero de estos ámbitos de investigación, el referido a las autopsias verbales, se pretendía determinar la causa de la muerte mediante entrevistas a los familiares de la persona fallecida. Esta técnica es muy útil para desarrollar perfiles fiables de la causa del fallecimiento en aquellos lugares en los que no se suele determinar, y permite realizar comparativas entre poblaciones. La investigación llevada a cabo por IPHTRE contribuyó a los esfuerzos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) por normalizar esta técnica y a un modelo informático que permite asignar causas de muerte de acuerdo con los estándares de la OMS. Asimismo, los artífices del proyecto analizaron la salud de la población adulta, contribuyendo así al estudio de los africanos de mayor edad. Otra línea de trabajo consistió en estudiar las perspectivas de la población que había facilitado datos para la investigación. El equipo analizó las opiniones e impresiones de la comunidad con respecto a su participación en el estudio. La aportación de los socios en lo que respecta al VIH/SIDA sirvió para esclarecer patrones de esta epidemia de difícil identificación por otros medios, lo que a su vez ayudará a contener la enfermedad y prestar apoyo a quienes la padecen. La investigación acerca de la epilepsia proporcionó nuevas claves sobre la naturaleza de este problema en África. En términos generales, los intercambios de investigación realizados en el seno de IPHTRE contribuyeron a este estudio a largo plazo sobre la salud en África.

Palabras clave

Intercambios de investigación, salud, autopsias verbales, salud de la población, IPHTRE

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