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In-field wireless sensor network to predict rice blast

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Red de monitorización de campos para evitar enfermedades en el arroz

Un grupo de científicos de la Unión Europea y Turquía ha desarrollado un sistema de monitorización en tiempo real para campos de arroz que ayudará a los agricultores a proteger sus cultivos frente al tizón del arroz, una enfermedad fúngica devastadora.

Alimentos y recursos naturales

El tizón del arroz, provocado por el hongo Pyricularia oryzae, es la enfermedad más devastadora del arroz y el principal obstáculo frente al cultivo de arroz en todo el mundo. Las infecciones moderadas en los campos pueden causar una reducción del rendimiento del 50 % aproximadamente. Las estimaciones revelaron que, el grano de arroz que destruye tizón del arroz al año, bastaría para alimentar a 60 millones de personas. Ciertas condiciones ambientales de temperatura del aire, humedad relativa, horas de humectación de las hojas y radiación solar favorecen la aparición del tizón del arroz. Además, el uso de variedades de arroz moderadamente susceptibles o susceptibles y la aplicación excesiva de fertilizantes con nitrógeno aumenta la gravedad de la enfermedad, lo cual indica que una mala gestión puede dar lugar a pérdidas todavía mayores. Debido a la naturaleza de la devastación por el hongo que causa el tizón del arroz, los agricultores tienden a pulverizar en exceso los campos de arroz para proteger los cultivos incluso aunque las condiciones ambientales no sean favorables para el desarrollo del tizón. Esta forma de gestión y control de la enfermedad tiene efectos negativos sobre la huella ambiental del cultivo del arroz. La iniciativa RICE-GUARD (In-field wireless sensor network to predict rice blast), financiada por la Unión Europea, desarrolló un nuevo sistema de monitorización de campos sobre el terreno destinado a ayudar a los agricultores a proteger sus cultivos de arroz de los brotes de tizón. La red consiste en sensores inalámbricos alimentados con energía solar y de bajo coste que monitorizan las condiciones ambientales y climáticas. El sistema recopila datos de temperatura, humedad relativa, humedad de las hojas y radiación solar en tiempo real desde dentro del nivel del follaje del arroz. Esta información se envía a un servidor central, que ejecuta un modelo de pronóstico para prever los brotes de tizón del arroz con una antelación de cinco a siete días, con tiempo suficiente como para tomar medidas. Una de las características más importantes del sistema es la capacidad de proporcionar lecturas remotas de las condiciones de los campos e indicar el nivel de riesgo en un radio de 77 a 100 ha. El resultado es que los agricultores reciben puntualmente información sobre la probabilidad de una infección de tizón del arroz y pueden tomar decisiones de gestión bien informadas como respuesta. Los investigadores probaron el sistema de monitorización RICE-GUARD en cinco ubicaciones europeas y observaron que podía proporcionar información valiosa en todos los casos. Se instaló en campos de arroz en condiciones controladas y no controladas con el fin de demostrar la adaptabilidad del modelo. Los productores de arroz pudieron realizar un seguimiento de las condiciones locales mediante una interfaz de usuario que muestra el nivel de susceptibilidad del arroz al tizón. El sistema de monitorización RICE-GUARD es capaz de ayudar a los productores de arroz a gestionar la incidencia del tizón del arroz. De este modo, RICE-GUARD aumenta el rendimiento de arroz y garantiza aplicaciones sensatas de los fungicidas, para lograr una agricultura más sostenible y ecológica.

Palabras clave

Sistema de monitorización, enfermedad, tizón del arroz, hongo, RICE-GUARD, red de sensores inalámbricos

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