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FUTEBOL: Federated Union of Telecommunications Research Facilities for an EU-Brasil Open Laboratory

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Mejores tecnologías de comunicación en un planeta cada vez más conectado

La necesidad de contar con redes y tecnologías de comunicación mejores nunca ha sido tan grande. FUTEBOL creó una infraestructura propia para generar una innovación colaborativa a escala mundial.

Economía digital

Nunca antes habíamos estado tan conectados. Además de los teléfonos inteligentes que muchos utilizan para comunicarse a diario, existe una serie de servicios que se pondrán en marcha en el futuro como la Industria 4.0 la conectividad masiva de dispositivos sensores y accionadores y los vehículos conectados. Las redes de comunicación mundiales están compuestas por una combinación de sistemas cableados e inalámbricos, fibra óptica e infraestructuras en la nube y los progresos tecnológicos en este sentido deben acelerarse para lograr que las comunicaciones sean más rápidas, fiables y eficaces. No dejan de surgir nuevas propuestas en materia de tecnologías inalámbricas y con ellas nuevos problemas y retos que precisan de la integración y la cooperación entre arquitecturas de red ópticas e inalámbricas. Estos retos nuevos son especialmente prominentes en economías en desarrollo y emergentes como la de Brasil. La mejora de las conexiones y el impulso a los progresos tecnológicos también favorecerá a mercados ya establecidos como la Unión Europea, que se propone reubicarse a la vanguardia de las tecnologías de telecomunicación. Para lograrlo es necesario compartir conocimientos y habilidades a escala internacional, una labor a la que se dedica el proyecto FUTEBOL, financiado con fondos europeos en el marco de Horizonte 2020. FUTEBOL creó su propia infraestructura de comunicación para fines comerciales y académicos a escala mundial y con la que se pretende lograr una evolución en la vanguardia de las tecnologías ópticas e inalámbricas. La infraestructura de FUTEBOL permite a los usuarios comprobar aplicaciones de robótica industrial destinadas al internet de las cosas. «En los experimentos de FUTEBOL se pueden combinar dispositivos en red de tres países europeos y tres estados de Brasil, y así experimentar con los efectos de la conectividad a grandes distancias», explica el coordinador del proyecto FUTEBOL, el profesor Luiz DaSilva del Trinity College de Dublín. Crear conexiones nuevas La propuesta se basa en el establecimiento de una instalación de comunicaciones y experimentación en la que diseñar, prototipar y probar una nueva generación de servicios en red. FUTEBOL creó un sistema de colaboración entre Europa y Brasil al que acceder para experimentar y ejecutar investigaciones comerciales. La infraestructura de investigación distribuida ofrece a usuarios remotos acceso a las instalaciones y la capacidad de probar dispositivos nuevos o experimentar con los existentes en un conjunto heterogéneo de recursos ópticos, inalámbricos y de computación. Por ejemplo, FUTEBOL colaboró con expertos en robótica en la nube que se proponían comprobar la viabilidad del control de un robot en movimiento en una ruta preprogramada y cuya labor de procesamiento se ejecutase en la nube. El experimento se valió de conectividad inalámbrica para localizar con precisión al robot en tiempo real y técnicas de procesamiento sofisticadas para controlar y corregir los movimientos. Otro ejemplo se dedica a las redes de acceso radio en la nube, un componente fundamental de las nuevas redes 5G. Los operadores de redes móviles pueden instalar antenas más sencillas (y menos caras) y aprovechar los abundantes recursos de tratamiento de la nube para buena parte del procesamiento de señales necesaria para las telecomunicaciones. Para construir la infraestructura con la que probar tecnologías en estos contextos, FUTEBOL reunió a expertos en redes inalámbricas, redes ópticas y computación en la nube. Un recurso mundial La infraestructura está a disposición de investigadores de todo el mundo y profesores universitarios. A pesar de que FUTEBOL ya concluyó, sus responsables siguen ampliando y evolucionando la instalación mediante otro proyecto denominado FIBRE y con sede en Brasil. «El grado de colaboración entre socios académicos y comerciales en Europa y Brasil fue realmente extraordinario. Los experimentos y todo el desarrollo de “software” del proyecto surgieron de la colaboración entre varios socios. Estamos muy orgullosos de haber podido colaborar a distancia para producir infraestructuras y resultados de investigación con un impacto duradero», concluye el profesor DaSilva.

Palabras clave

FUTEBOL, comunicaciones, 5G, infraestructura, experimento, vanguardia, óptico, inalámbrico

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