Skip to main content

Community-based ICT for Maternal Healthcare in Africa

Article Category

Article available in the folowing languages:

Fortalecimiento de la prestación de atención primaria en África

La innovación tecnológica puede desempeñar un papel relevante en el fortalecimiento de la prestación de la atención sanitaria centrada en las personas. Un proyecto financiado con fondos europeos colaboró con diferentes ministerios de salud en el diseño y la validación de una plataforma electrónica destinada a mejorar el diagnóstico y el tratamiento de pacientes en entornos con recursos limitados.

Economía digital
Salud

En la actualidad, el uso de tecnología de diagnóstico inmediato en los centros de atención primaria de toda África es escaso. Los registros médicos en papel de los pacientes dificultan la creación de historiales médicos exhaustivos para pacientes que acuden a varios servicios médicos. Además, la recopilación de datos para los informes agregados mensuales obligatorios es una tarea que requiere mucho tiempo. Un sistema electrónico de información sanitaria El proyecto de Horizonte 2020 mHealth4Afrika, financiado con fondos europeos, abordó estos retos mediante el desarrollo de una plataforma de salud transfronteriza, plurilingüe y centrada en el paciente. La plataforma integra la funcionalidad de los historiales médicos electrónicos, el uso de sensores médicos, herramientas de visualización y de apoyo a la toma de decisiones y automatiza la recopilación de datos para los informes agregados obligatorios. Tal y como explica el coordinador del proyecto, el profesor Paul Cunningham: «El objetivo de mHealth4Afrika era fortalecer la prestación de atención primaria, en particular la atención sanitaria maternal y neonatal, en entornos con recursos limitados». El proyecto supuso la colaboración directa con grupos clave de partes interesadas, incluidos ministerios de salud, departamentos de salud de distritos, administradores de centros sanitarios y profesionales sanitarios en entornos urbanos, rurales y rurales remotos con recursos limitados de Etiopía, Kenia, Malawi y Sudáfrica. Esta colaboración estrecha ayudó a identificar las necesidades de los centros sanitarios, lo que aseguró que la plataforma abordara los requisitos cotidianos y transfronterizos en entornos de trabajo reales. mHealth4Afrika cumple con las normativas de la OMS sobre el uso de historiales médicos electrónicos para mejorar el diagnóstico y el tratamiento de los pacientes. Los historiales médicos electrónicos se emplean para almacenar el historial, las pruebas de laboratorio y los resultados de las pruebas recopilados por sensores del paciente. Además, la plataforma integra herramientas analíticas, de visualización y de apoyo a la toma de decisiones a fin de favorecer la supervisión y la interpretación de los resultados de los pacientes, lo que facilita su uso. Las principales ventajas incluyen la generación automática de los historiales médicos de los pacientes, así como de los datos de los informes agregados mensuales obligatorios, lo que ahorra mucho tiempo y reduce el error humano. El profesional sanitario que trata a un paciente puede consultar rápidamente el historial médico del paciente, los datos recopilados en consultas previas, los resultados de pruebas e interpretar en tiempo real las lecturas de los signos vitales y los factores de riesgo. Esto mejora tanto la calidad como la continuidad de la atención sanitaria. Al mismo tiempo, los recordatorios de citas por SMS garantizan un mayor compromiso y fidelidad del paciente. La plataforma piloto de mHealth4Afrika se ha instalado y se utiliza diariamente en veintitrés centros sanitarios para recopilar los historiales médicos actuales e históricos. Estas instalaciones atienden actualmente a más de 886 000 personas en Etiopía, Kenia y Malawi. Los comentarios recibidos hasta el momento han sido muy positivos, lo que confirma que mHealth4Afrika constituye una plataforma de información sanitaria integral y fácil de usar que respalda la gestión global de los datos de los pacientes. Impacto de la infraestructura TIC y la alfabetización digital en la atención sanitaria La introducción de una infraestructura TIC básica y la provisión de formación y apoyo digitales en entornos con recursos limitados han mejorado considerablemente la calidad y la coherencia de la prestación de atención primaria en los centros sanitarios participantes. Aunque el proyecto se centró inicialmente en la salud maternoinfantil, los servicios médicos a los que ahora se presta apoyo incluyen la detección del cáncer de cuello uterino, la tuberculosis, los antirretrovirales, las consultas ambulatorias y la diabetes, que brindan un seguimiento integral de los pacientes. Es más, con la introducción de sensores médicos, mHealth4Afrika pretende identificar cualquier caso que requiera una intervención urgente y reducir al mismo tiempo el número de casos remitidos para pruebas a centros de salud secundarios y terciarios. El profesor Cunningham señala que «existe una demanda considerable para ampliar la adopción de mHealth4Afrika en nuevos países, así como en Etiopía, Kenia y Malawi, lo que requiere financiación adicional para infraestructuras, formación en alfabetización digital, adaptación y puesta en marcha».

Palabras clave

mHealth4Afrika, atención sanitaria, plataforma, historiales médicos electrónicos, África, sistema de información

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación