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The Nature of Degrees of Belief

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Creencia frente a conocimiento: cómo la incertidumbre influye en la toma de decisiones

Un filósofo de la Universidad de Leeds (Reino Unido) elabora una imagen más realista de cuáles son nuestros grados de creencia y cómo influyen en nuestra toma de decisiones. Su proyecto financiado con fondos europeos cuestiona las ideas preconcebidas sobre la duda.

Sociedad

¿Alguna vez ha dicho que tiene «dudas», «bastante certeza» o «confianza» en que algo pueda suceder? Los filósofos se refieren a esos estados mentales como «grados de creencia» y generalmente los representan con el lenguaje de la probabilidad. Pero, ¿cómo son realmente estos estados mentales y cuál es la mejor manera de representarlos matemáticamente? El filósofo y doctor australiano Edward Elliott sostiene que es hora de desarrollar una imagen más realista de nuestros grados de creencia y cómo se relacionan con la toma de decisiones. Durante el proyecto de la Unión Europea Degrees of Belief, respaldado por el programa Marie Curie, el doctor Elliott avanzó hacia modelos más sofisticados de los grados de creencia con el fin de representar mejor la incertidumbre. Su investigación la ejecutó en la Universidad de Leeds bajo la supervisión del profesor Robert Williams. Según el doctor Elliott: «Se trata de un gran proyecto y muchas personas de muchas disciplinas han participado en él durante mucho tiempo. Creo que está muy lejos de completarse, pero quiero pensar que hemos dado algunos pequeños pasos en la dirección correcta». «Cuando representamos los grados de creencia de una persona mediante una función de probabilidad, los representamos, por ejemplo, como si esta estuviera 100 % segura de todas y cada una de las verdades lógicas. Esto es problemático si lo que buscamos es una representación realista. La mayoría de la gente no confía al 100 % en todas las verdades lógicas». El doctor Elliott compartió algunas de sus conclusiones en el artículo «Impossible Worlds and Partial Belief» (Mundos imposibles y creencias parciales), publicado en la revista «Synthese», en el que sostiene que existe un gran problema con una forma popular de tratar de representar formalmente los grados de creencia no probabilísticos. Escribió otros cuatro artículos sobre la representación realista de los grados de creencia, que ahora se están revisando para su publicación. Capturar la incertidumbre También organizó un taller en Leeds, en el que se planteó la pregunta «¿Qué son los grados de creencia?» y que atrajo a filósofos del Reino Unido, del resto de Europa y de los Estados Unidos. El pensamiento del doctor Elliott tiene ramificaciones para otras disciplinas, como la física y las matemáticas, donde existe un interés por examinar las reglas por las cuales tratamos con la evidencia. «Uno de los artículos del doctor Elliott muestra que una manera de intentar hacer modelos "más realistas" significa decir que las personas tienen tantas actitudes hacia las preguntas que no pueden expresar con el lenguaje como hacia las preguntas que sí pueden expresar», dijo el profesor Williams. «Si el doctor está en lo cierto, entonces mi propio método para la modelización de la incertidumbre lógica no es correcto. Así que tendré que volver a construir ese modelo, o tratar de precisar cómo puedo evitar los argumentos que da el doctor Elliot». Ahora quiere ser más preciso sobre el papel teórico exacto de los grados de creencia y su relación con otros estados mentales como los deseos, las preferencias y las emociones. El doctor declaró: «Demasiado del trabajo que hacemos los filósofos se encuentra a un nivel altamente abstracto y pasa por alto los detalles para formular puntos y argumentos muy generales. Este tipo de cosas son valiosas, pero no deberían ser el único objetivo; necesitamos ser más firmes también en los detalles».

Palabras clave

Degrees of Belief, toma de decisiones, función de probabilidad, filosofía, grados de creencia no probabilísticos

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