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Los niños utilizan el cuerpo para mejorar sus habilidades matemáticas

Unos alumnos de primaria, tanto sanos como con discapacidad visual, mejoran sus habilidades aritméticas y geométricas a través de la música y el movimiento. Un grupo de científicos financiados con fondos europeos prevé poner a disposición de las escuelas unos «juegos serios» respaldados por ensayos científicos.

Sociedad

La mayoría de los maestros todavía dependen en gran medida de interacciones visuales para enseñar nuevos conceptos a sus alumnos mientras dejan de lado otras modalidades sensoriales. Incluso si los sistemas educativos utilizan cada vez más modalidades multisensoriales, no se dispone de una metodología con base empírica basada en la psicofísica y los experimentos pedagógicos. Un consorcio financiado con fondos europeos compuesto por nueve socios procedentes de cinco países se propuso dilucidar las modalidades sensoriales más adecuadas para enseñar los conceptos de espacio y tiempo a niños sanos y con discapacidad visual de edades comprendidas entre los seis y los diez años. El proyecto weDRAW desarrolló y validó tres «juegos serios» basándose en conocimientos técnicos sobre neurociencia, ingeniería y pedagogía. Emplearon música y dibujo para enseñar conceptos aritméticos y geométricos a alumnos de primaria tanto sanos como con discapacidad visual. Sobre la base de la ciencia y la experiencia adquirida La neurociencia cognitiva ha demostrado que sistemas sensoriales concretos (como el visual, el auditivo y el táctil) pueden desempeñar funciones específicas en el aprendizaje de determinados conceptos durante el desarrollo. Además, existe un vínculo fundamental entre los conceptos aritméticos y geométricos y el arte. Por ejemplo, los números y fracciones son importantes para el tempo y el ritmo, y las formas geométricas se utilizan en el dibujo y la pintura. Para identificar mejor las necesidades, weDRAW llevó a cabo una encuesta a más de dos cientos maestros de matemáticas de Irlanda, Italia y el Reino Unido. Según la coordinadora del proyecto Mónica Gori: «Nos sorprendió ver que más del 75 % de los maestros coincidían en cuáles eran los conceptos más difíciles para los alumnos y los más adecuados para la intervención tecnológica». La respuesta de los maestros durante el diseño iterativo, el desarrollo y el proceso de pruebas ayudó a los científicos de weDRAW a crear bibliotecas de programas informáticos para el control en tiempo real empleando una respuesta sensorial multimodal para el análisis del comportamiento motor no verbal y afectivo. El programa informático se integró en tres «juegos serios» validados a través de métricas psicofísicas y pedagógicas desarrolladas por los científicos de weDRAW con el fin de evaluar las habilidades motoras, aritméticas y geométricas. Procesamiento sensorial no visual en niños sanos y con discapacidad visual El juego RobotAngle&Fractions enseña el concepto de los ángulos y sus operaciones, así como las fracciones. Se demostró que facilita mejoras que dependen de la edad en cálculo y geometría. Cartesian Garden explora el plano cartesiano. Al emplear el juego se mejoró la representación espacial de los niños más pequeños de números negativos y positivos con mejoras específicas de la edad en geometría. Gori añade: «Me pareció increíble ver a niños invidentes utilizando un juego virtual en 3D del socio Learn TPM Limited y ver cómo niños con baja visión interactuaban en un plano cartesiano virtual». Spaceshape trata sobre objetos en 2D y 3D y su rotación en una zona virtual. Su uso mejora la comprensión de las fracciones y las transformaciones de 2D a 3D. En general, explica Gori: «En weDRAW, mostramos que los niños tienen unos canales sensoriales preferentes para aprender determinadas propiedades (como la audición para el tiempo y las fracciones y los movimientos corporales relacionados con el sonido para la comprensión de los ángulos) y que la señal visual no siempre es el canal más poderoso». Algunos «juegos serios» estarán a disposición de las escuelas. La pyme Ignition Factory comercializará el juego Cartesian Garden, mientras que la casa editorial especializada en material escolar De Agostini Editore (DeA) SPA distribuirá de forma gratuita una aplicación de weDraw con el juego RobotAngle&Fractions. weDraw, que cuenta actualmente con 18 000 maestros en la red de DeA, servirá pronto de inspiración a miles de jóvenes alumnos.

Palabras clave

weDRAW, niños, visual, sensorial, fracciones, juegos serios, cartesiano, geométrico, aritmético, discapacidad visual, geometría, dibujo, neurociencia

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