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VIRTUAL REALITY BASED EVALUATION OF MENTAL DISORDERS

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Uso de la realidad virtual para mejorar los diagnósticos de salud mental

Los entornos de realidad virtual de VRMIND ayudan a los médicos a realizar diagnósticos precisos y efectivos de los trastornos mentales

Salud

Los trastornos mentales y las enfermedades neurológicas afectan al menos al 20 % de la población mundial en algún momento de su vida. No obstante, incluso con estos niveles de prevalencia, en la actualidad existen dos características principales de los trastornos mentales que afectan al diagnóstico. El primero es que es imposible diagnosticar los trastornos mentales mediante parámetros físicos o químicos, únicamente mediante la medición de las reacciones de los pacientes a preguntas, imágenes, sonidos u otros estímulos. El segundo es que las reacciones de los pacientes dependen en gran medida del entorno circundante, ya que una persona responderá de manera diferente a la misma pregunta en función de otros estímulos que le afecten en el momento de hacer la pregunta (sonidos que distraen, interrupciones por otras personas, etc.). El diagnóstico convencional se realiza mediante cuestionarios para los pacientes, ya sea con lápiz y papel o en versiones informatizadas, que se llevan a cabo en un entorno clínico y sin los estímulos ambientales de la vida cotidiana. «Es más, la investigación ha demostrado que los diagnósticos basados en cuestionarios no logran captar las particularidades de las reacciones de los pacientes», explica la coordinadora del proyecto VR Mind, Mari Feli González Pérez de Nesplora Technology & Behaviour. Todo esto se suma al hecho de que las pruebas convencionales, por lo tanto, carecen de validez. Los pacientes pueden exhibir un buen desempeño en las pruebas de laboratorio pero fracasan en la vida diaria, y los médicos se esfuerzan para determinar con precisión el grado de un trastorno mental. González dice: «Estos problemas llevan a diagnósticos incorrectos y a tratamientos inexactos o erróneos, lo que se suma a las cargas a las que se enfrentan los sistemas de atención sanitaria y disminuye la confianza del público en su capacidad para tratar los trastornos mentales». Amplia gama de beneficios VRMIND ofrece un nuevo modo de proceder mediante el empleo de la realidad virtual a fin de diagnosticar trastornos mentales y ofrecer información más precisa para la prescripción de programas de tratamiento. Un ejemplo es Nesplora Aquarium, que tiene lugar en un acuario virtual, en el que se le indica al paciente que pulse un botón cuando vea o escuche ciertos peces o su nombre, mientras que diferentes distractores están integrados en el entorno. Al medir el tiempo de reacción y la actividad motora de la cabeza, VRMIND puede proporcionar información detallada sobre una larga lista de variables psicofisiológicas, como la atención, la impulsividad, la atención auditiva y visual y la memoria de trabajo. Otro, Nesplora Ice Cream, pone al paciente en el papel de un vendedor de helados en una heladería virtual y proporciona información útil para el diagnóstico de síndromes disejecutivos y patologías que afectan a las regiones frontales del cerebro. Las herramientas tienen un 25 % más de precisión que las pruebas convencionales y, lo que es más importante, podrían reducir el número de falsos positivos en un 47 % cada año y el número de pacientes en tratamiento en un 16 %. Con todo, el objetivo no es reemplazar al médico, sino que las pruebas se conviertan en una ayuda valiosa. Un informe clínico, elaborado automáticamente una vez finalizadas las pruebas, permite al médico disponer de datos precisos y objetivos para realizar sus diagnósticos. Oportunidades para todos «Sin duda, de lo que estamos más orgullosos es de que este proyecto permitió crear herramientas que pueden ayudar a muchas personas con problemas cognitivos y a sus familias», dice González. El equipo de VRMIND agradece la oportunidad de realizar estudios que confieren validez científica a las herramientas. «Queremos agradecer a la Comisión Europea y al programa Horizonte 2020 la oportunidad que nos han brindado», afirma González. «Es muy importante saber que la investigación aplicada produce resultados más ajustados al mercado, es decir, más próximos a las personas que los necesitan», dice Gema Climent, fundadora y directora general de Nesplora.

Palabras clave

VRMIND, trastorno mental, realidad virtual, helado, pruebas, acuario, atención, precisión

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