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Una plataforma de altas prestaciones en la nube reduce los costes del diseño de circuitos para industrias y empresas

La verificación física de un diseño de circuitos integrados es un paso fundamental antes de enviarlo a la fundición para su fabricación. POLYTEDA CLOUD, empresa incipiente con sede en Ucrania, ha desarrollado un «software» seguro y rentable basado en la nube para verificar circuitos que comprueba si se ha respetado el diseño del microchip antes de enviarlo a fabricación.

Economía digital

A medida que el diseño de circuitos integrados se vuelve más complejo y la informática cada vez más accesible, los desarrolladores de electrónica buscan soluciones innovadoras para tener una ventaja competitiva. Se han dedicado grandes esfuerzos a la automatización de las fases del ciclo de diseño de circuitos integrados manuales y que requieren una gran cantidad de mano de obra a través de programas de automatización electrónica de diseños (EDA, por sus siglas en inglés). Estas herramientas automatizadas ayudan a los desarrolladores a garantizar la funcionalidad eléctrica y lógica y la manufacturabilidad de sus productos. Con los fondos europeos del proyecto PVCLOUD, la empresa ucraniana POLYTEDA CLOUD ha aplicado la potencia de la nube a EDA para dar un fuerte impulso a la productividad. La innovadora solución de PVCLOUD es un servicio de EDA que ofrece un entorno integrado en la nube para poner en marcha el diseño, la verificación y la puesta en práctica de semiconductores. Superación de las limitaciones de las herramientas físicas de verificación existentes Una verificación física precisa es un requisito previo para diseñar satisfactoriamente dispositivos semiconductores. Se comprueban los diseños del trazado a fin de encontrar y corregir errores cometidos por los desarrolladores antes de enviarlos a una planta de fabricación de semiconductores. La comprobación se realiza con herramientas de EDA especiales que permiten probar si el trazado cumple un rango determinado de características de rendimiento y tamaño especificadas por el nodo de procesos seleccionado. La detección de errores en cuanto se introducen en la fase de diseño impide que se propaguen a la fase de fabricación. «Un error que se haya pasado por alto en la etapa de diseño del microchip puede provocar pérdidas de un millón de euros a las industrias. Por ejemplo, en el sector de la automoción, un dispositivo electrónico que no funcione puede provocar la retirada del producto o incluso dar lugar a accidentes graves», señala Alexander Grudanov, director general de POLYTEDA. Además, la verificación física es una etapa del proceso de diseño que requiere mucho tiempo. «Una herramienta de EDA tarda varios días en crear una iteración en los enormes microchips actuales. Esto limita considerablemente la capacidad y eficacia de las plantas de fabricación y de la industria de los semiconductores», añade Grudanov. POLYTEDA CLOUD hace frente a estos retos desarrollando un «software» que centraliza el diseño preliminar a nivel de bloques y el diseño final aprobado de los circuitos en dichas plantas. La herramienta personalizada de comprobación de microcircuitos identifica errores y verifica los diseños de los circuitos semiconductores antes de empezar a producir los microchips. Al aprovechar la disponibilidad de una tecnología de computación en la nube de fácil acceso, ofrece una solución escalable de altas prestaciones y gran precisión para la verificación física de circuitos con la que otras herramientas similares no pueden competir. El procesamiento de banda admite escalabilidad en el procesamiento paralelo en hasta 128 unidades centrales de procesamiento (CPU, por sus siglas en inglés) con un rendimiento de hasta 5 millones de dispositivos por hora por CPU. Esta escalabilidad permite a los equipos de diseño realizar ajustes inteligentes en el rendimiento, la programación y el presupuesto del procesamiento. A diferencia de las soluciones de la competencia, la eficacia de la plataforma PVCLOUD en varias CPU puede evaluarse en cuestión de minutos de forma gratuita. Diseño de electrónica de pago por uso Aunque hace tiempo que las soluciones informáticas basadas en la nube previa solicitud se emplean en otros sectores, el diseño de circuitos se ha quedado atrás por problemas de seguridad. El «software» de POLYTEDA aborda este problema permitiendo a los ingenieros electrónicos probar el diseño del circuito en el sitio donde se fabrica. Actualmente, los principales proveedores de herramientas de EDA utilizan un modelo de licencia por puesto, una solución basada en la suscripción que depende del número de usuarios que acceden al servicio digital. «Nuestra solución ofrece a los ingenieros electrónicos más control sobre el coste, permitiéndoles utilizar el servicio pagando por su uso por hora», explica Grudanov. POLYTEDA CLOUD es la primera empresa que introduce un modelo de pago por uso en el mundo de EDA. Esto crea un entorno totalmente novedoso pensado para las pymes, que no han conseguido superar el obstáculo de los altos costes de los modelos tradicionales basados en licencias.

Palabras clave

PVCLOUD, automatización electrónica de diseños (EDA), diseño de circuitos, verificación física, POLYTEDA CLOUD, unidades centrales de procesamiento (CPU), planta de fabricación de semiconductores, escalabilidad, «software» basado en la nube

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