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Low Cost Onshore Power Supply

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Energía limpia para los barcos atracados

La empresa danesa de ingeniería PowerCon ha presentado un sistema terrestre y económicamente competitivo para suministrar energía a barcos durante su estancia en los puertos. El sistema suministrará electricidad a cruceros de todos los tamaños y con cualquier tipo de diseño eléctrico, lo que les permitirá desconectar sus motores y reducir las emisiones de sustancias contaminantes durante las paradas.

Transporte y movilidad
Energía

Actualmente, casi ningún puerto dispone del equipo necesario para suministrar desde tierra energía eléctrica a los barcos, y estos tampoco suelen contar con la infraestructura necesaria para recibirla. Normalmente, la energía que necesitan las embarcaciones atracadas la producen los motores auxiliares de la propia nave, que alimentan un generador eléctrico. El motor auxiliar se alimenta de gasoil o de algún petróleo de alta densidad que produce electricidad a costa de emitir gases de escape tóxicos, ruido y vibraciones. El OPS (sistema de alimentación terrestre, por sus siglas en inglés) puede jugar un papel esencial a la hora de mejorar la calidad del aire en la zona, reducir la contaminación acústica en los puertos y limitar los efectos del cambio climático. A pesar de todas estas ventajas para el medio ambiente, el sector marítimo está tardando mucho en aceptar la aplicación del OPS. Una normativa adversa en la UE Las primeras recomendaciones de la UE para mejorar la calidad del aire en los puertos mediante el OPS se produjeron en 2007. «Hasta entonces, la electricidad generada por la combustión del combustible marino estaba libre de impuestos. Además, cuando los barcos atracados se conectaban al sistema eléctrico terrestre tenían que pagar impuestos por el consumo eléctrico», explica Peter Castberg Knudsen, copropietario de PowerCon. La situación cambió por completo cuando la Directiva sobre fiscalidad de la energía colocó el uso de la electricidad terrestre en pie de igualdad con la electricidad, libre de impuestos, generada por la combustión de combustible marino en los barcos. «El consumo de energía auxiliar en un crucero grande atracado en un puerto puede llegar a los 16 MW. Esta es una cantidad similar a la del consumo eléctrico de una pequeña ciudad europea de 10 000 habitantes», precisa Knudsen. «Algunos estudios indican que si todos los buques marítimos y fluviales en los puertos europeos en 2020 usasen la energía terrestre para cubrir sus necesidades energéticas durante la estancia en los puertos, consumirían un total de 3 543 GWh anualmente, lo que equivaldría a un 0,1 % del consumo eléctrico total en Europa en 2012». Frecuencias distintas Muchos cruceros disponen de una tensión eléctrica y una frecuencia diferentes a las de la red eléctrica normal en tierra, y la mayoría suele tener sistemas eléctricos de 60 Hz. Otros sistemas terrestres necesitan convertidores de alto coste para adaptarse a los barcos con una frecuencia de 50 Hz. La tecnología a instalar, tanto en el barco como en el muelle, es cara. Con la financiación de la UE para el proyecto LoCOPS, PowerCon logró superar este obstáculo. «Podríamos describir el sistema LoCOPS como una toma eléctrica grande y avanzada capaz de adaptarse a los niveles de tensión y frecuencia que necesite la embarcación», explica Knudsen. El nuevo sistema OPS cumple con la norma internacional CEI/ISO/IEEE 80005-1 (conexión de cable entre barcos y tierra para media tensión). Puede suministrar tensiones de 6,6 y 11 kV para un rango de frecuencias de entre 50 y 60 Hz. La novedad de este nuevo diseño compacto es que ha sido adaptado a partir de un sistema de energía renovable con turbinas eólicas, lo que significa que es mucho más rentable que otros modelos de la competencia. Los siguientes pasos Un precio competitivo para la energía verde empleada en embarcaciones grandes, como los cruceros, nos acercaría a una sociedad más sostenible. «Durante los últimos veinte años, se han logrado avances muy significativos en el desarrollo y la comercialización de la electrónica de potencia. Esperamos que esta tendencia continúe, y que se logren precios más competitivos y sistemas de mayor rendimiento», concluye Knudsen.

Palabras clave

LoCOPS, sistema de alimentación terrestre (OPS), crucero, tensión, PowerCon, frecuencia, electricidad terrestre, turbinas eólicas

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