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El pH bucal desvela el estado de salud

Una iniciativa financiada con fondos europeos ha desarrollado y diseñado un sencillo dispositivo médico para medir el pH salival en la boca de los pacientes a fin de identificar las enfermedades.

Salud

La higiene bucal es uno de los factores más importantes que afectan a la salud y al bienestar de las personas. Esto se manifiesta a través de la demanda de productos de higiene dental de uso doméstico, que genera unos beneficios de más de 30 mil millones de dólares estadounidenses en todo el mundo, con un aumento estimado del 8 % anual. Varios estudios recientes han demostrado que el pH salival puede utilizarse como biomarcador de diagnóstico para la identificación de patologías orales e incluso de algunas enfermedades gastroenterológicas. La desviación del pH salival del valor normal de 7,2 indica un estado patológico. Sin embargo, para los pacientes resulta difícil realizar en casa la automedición del pH salival mediante un papel de tornasol y, además, no es suficientemente precisa. El proyecto Medika abordó este reto desarrollando un dispositivo ergonómico, del tamaño de un bolígrafo, para la automedición precisa del pH salival de un paciente. «Hemos desarrollado y diseñado un sencillo dispositivo médico innovador para medir el pH salival de la boca, con una precisión de los valores de pH de 0,1», explica Gabriela Agoston, coordinadora del proyecto. Más información para dentistas y pacientes El dispositivo patentado, que registra a distancia el pH salival de los pacientes antes y después de una intervención quirúrgica, incluye un sensor y una unidad de «software», y viene acompañado de una aplicación móvil. «El almacenamiento de datos es posible gracias a las capacidades de transmisión y su conexión a dispositivos inteligentes; también se ha diseñado para que las personas con discapacidad visual puedan usarlo mediante el uso del sistema braille», explica Agoston. Los investigadores también se centraron en las cuestiones pedagógicas y comerciales para aumentar la concienciación de los dentistas y los pacientes sobre la necesidad de este nuevo enfoque de medición. Además, dado que se gestionan datos médicos y personales, se obró con mucho cuidado para respetar las estrictas exigencias del Reglamento General de Protección de Datos de la Unión Europea. Un nuevo enfoque para la salud oral Este dispositivo novedoso creará un nuevo mercado, puesto que será el primer dispositivo de automedición de este tipo para medir el pH salival en casa. Además, ayudará a los dentistas a medir y registrar el pH salival de un gran número de pacientes de forma rutinaria y a distancia, antes y después de una intervención quirúrgica dental. Su uso por el gran público prevendrá o evitará el empeoramiento de varias enfermedades gastroenterológicas y orales. El equipo se propone comercializar este sencillo dispositivo médico para los profesionales en cirugía dental y para que los pacientes puedan realizar automediciones en casa. «Medika proporcionará una herramienta única para que los dentistas puedan medir el pH salival y, a través de los sistemas de telemedicina, brindará nuevas oportunidades para los cuidados dentales a distancia. Se espera que el dispositivo reduzca la incidencia de las inflamaciones orales posoperatorias y mejore la salud dental en general, contribuyendo así a conseguir una sociedad más saludable», concluye la coordinadora Gabriela Agoston.

Palabras clave

Medika, pH, saliva, dentistas, salud, automedición

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