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Fast and effective diagnostic test for the early detection of residual tumours to prevent cancer recurrence

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Las células zombi que se niegan a morir son indicativas de reaparición del tumor

Todas las células somáticas sanas del cuerpo humano se dividen periódicamente y producen dos células hijas idénticas. La presencia de algunas células en estado de parada tras un tratamiento antineoplásico puede ser indicativa de una posible recurrencia, lo cual está estudiando un grupo de investigadores financiado con fondos europeos.

Salud

La división celular es importante para el crecimiento y la reparación normales de las células. Las células senescentes, en ocasiones conocidas como «células zombi», pierden esta capacidad y entran en una fase de interrupción del crecimiento. Si bien la senescencia puede prevenir el crecimiento tumoral (el cáncer se caracteriza por la proliferación celular incontrolada), recientemente se ha relacionado con una posible recidiva la presencia de células senescentes tras un tratamiento neoplásico. Un grupo de científicos de Senolytic Therapeutics ha desarrollado una innovadora prueba de diagnóstico «in vitro» para detectar estas células. La financiación de la Unión Europea al proyecto SenoIT ha impulsado en gran medida los estudios diseñados para acelerar la comercialización de esta prueba que podría mejorar el pronóstico y la calidad de vida de millones de personas a la vez que se reduce la carga para los sistemas de salud. Identificación de indicios de recurrencia A menudo se realizan biopsias tisulares o líquidas (sanguíneas) para detectar biomarcadores locales o circulantes, incluidas células tumorales y componentes de estas. En otras palabras, detectan la presencia de tumores y pueden utilizarse para determinar los regímenes terapéuticos óptimos. Las células senescentes —células cancerosas que han eludido el efecto citotóxico de los tratamientos y que no están proliferando ni causando crecimiento tumoral, pero que podrían hacerlo— constituyen un potente biomarcador de recurrencia. De acuerdo con el director general de Senolytic Therapeutics, el doctor Marc Ramis y la coordinadora del proyecto, la doctora Andrea Bernardos: «A menudo, después de tratar el cáncer mediante cirugía, radioterapia o quimioterapia, los médicos necesitan disponer de información adicional sobre la presencia o ausencia de tumores residuales. La detección y la eliminación de las células tumorales residuales es el método más eficaz para prevenir la recurrencia. Por este motivo, lo que más necesitan los oncólogos es contar con nuevos marcadores tumorales». Senolytic Therapeutics es una empresa dedicada a desarrollar nuevas clases de medicamentos que actúan sobre las células senescentes y las eliminan. Estas células se vinculan con el envejecimiento y el desarrollo de enfermedades y, más recientemente, con la recurrencia del cáncer. Comercialización de la prueba SenolT para mejorar los desenlaces de millones de pacientes De acuerdo con los datos del Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer, la carga mundial del cáncer ha aumentado hasta 18,1 millones de casos nuevos y 9,6 millones de muertes en 2018. La prueba SenolT se centraba en la detección del cáncer de mama triple negativo (CMTN). Tal y como explican los doctores Ramis y Bernardos: «A escala mundial, el CMTN es el segundo tipo de cáncer más habitualmente diagnosticado en mujeres y la segunda causa de muertes relacionadas con el cáncer en mujeres». Un estudio reciente concluyó que aproximadamente el 25 % de los pacientes con CMTN experimenta una recidiva local o a distancia, y esta última representa más del 75 % de la mortalidad específicamente relacionada con el cáncer de mama. En comparación con las biopsias convencionales, la prueba SenoIT es mínimamente invasiva, rápida, fácil de utilizar y barata. Más importante si cabe, cuenta con una gran capacidad de discriminación y puede detectar tumores recurrentes en pacientes estables. SenoIT llevó a cabo un estudio de viabilidad de la prueba. Como era de esperar, se demostró la viabilidad comercial y ahora el equipo ha preparado un plan de negocio a cinco años. Gracias a los resultados del proyecto SenoIT, la empresa ha firmado un contrato de colaboración con un laboratorio farmacéutico con el objetivo de comenzar la comercialización de la prueba en 2022. Aparte de las aplicaciones para el CMTN y otros tipos de cáncer, SenoIT probablemente se convertirá en un valioso diagnóstico para empresas farmacéuticas centradas en la selección y la eliminación de células senescentes durante el envejecimiento y para otras enfermedades. Su amplio abanico de usos le permitirá tener un impacto global sobre la salud y las enfermedades.

Palabras clave

SenoIT, cáncer, células, tumor, prueba, recurrencia, cáncer de mama triple negativo (CMTN), senescente, terapéutico, senolítico, diagnóstico, terapias

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