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River analyser: an analytical system for measuring multiple analytes in river water

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Rapido esame degli analiti nelle acque fluviali

RIANA (RIver ANAlysis) è un sistema innovativo che consente di determinare i composti organici presenti sia nelle acque inquinate dei fiumi, che nelle acque superficiali. Questo sistema presenta numerose caratteristiche vantaggiose, (convenienza economica, efficacia, flessibilità, rapidità di misurazione e semplicità d'uso), non riscontrabili nelle tecnologie fino ad oggi utilizzate.

Cambiamento climatico e Ambiente

Alcuni esperti del mondo accademico e dell'industria, provenienti da Germania, Spagna, Francia e Regno Unito, hanno collaborato alla progettazione di questo nuovo sistema per il monitoraggio degli analiti organici nell'acqua. Gli sforzi compiuti hanno consentito agli specialisti di ottenere un risultato straordinario, ovvero la creazione di un sistema in grado di risolvere i problemi che caratterizzano le tecnologie attualmente in uso. Questo tipo di monitoraggio ambientale, infatti, risulta molto oneroso a causa dell'impiego elevato di manodopera e di risorse, dovuto alla necessità di analizzare campioni d'acqua provenienti da siti diversi e all'aumento annuale del numero di analiti, stimato attorno al 10 per cento. Oltre a non essere in grado di individuare una gamma così vasta di analiti, i dispositivi attualmente in uso sono costosi, dipendono solitamente dalle strutture di laboratorio e richiedono lunghe procedure di pretrattamento. RIANA, al contrario, è un sistema trasportabile, economicamente vantaggioso, flessibile in termini di rilevamento degli analiti e capace di fornire risultati in soli 15 minuti. Questo metodo permette di individuare gli analiti, o composti inquinanti, derivanti dai processi di produzione industriale o dalle sostanze chimiche utilizzate in agricoltura. La trasportabilità del sistema e la possibilità di utilizzo sul campo, nonché la sua capacità di individuare campioni di analiti multipli nei prelievi d'acqua, costituiscono i principali elementi d'innovazione di questa tecnologia. Le caratteristiche tecniche di questo sistema si basano sui principi della biochimica e dell'immunochimica, abbinati alle tecniche ottiche. Questa solida base consente di individuare simultaneamente un numero elevato di analiti, in modo rapido e preciso. In particolare, RIANA si avvale di prove immunologiche per identificare una vasta gamma di inquinanti, con un limite di rilevamento inferiore a 0,1mg/L. L'identificazione degli analiti si basa sulla tecnologia della fluorescenza a riflessione totale interna (Total Internal Reflection Fluorescence -TIRF), che prevede l'abbinamento ad un trasduttore ottico della luce proveniente da un laser a semiconduttore. La superficie del trasduttore viene modificata chimicamente mediante derivati degli analiti. In seguito, gli anticorpi specifici dell'analita vengono contrassegnati con un marcatore fluorescente e l'individuazione dell'analita viene basata su una tecnica di "binding inhibition assay". Poiché i derivati degli analiti vengono fissati sulla superficie del trasduttore prima dell'assay, gli anticorpi specifici dell'analita contrassegnati dai marcatori fluorescenti vengono incubati. In seguito, il sistema distribuisce la soluzione dell'analita sul trasduttore e gli anticorpi specifici si legano alla superficie. Le misurazioni vengono effettuate sulla base dei segnali fluorescenti. Questa tecnologia consente di identificare numerosi analiti inquinanti, compresi l'atrazina, la simazina, l'acido 2,4- diclorofenossiacetico, il pentaclorofenolo, il paraquat, e l'alachlore. RIANA è già conosciuto a livello internazionale, poiché in occasione della prima e seconda edizione del Meeting europeo del settore dei biosensori per il monitoraggio ambientale si è rivelato uno dei pochi sistemi in grado di analizzare in modo accurato i campioni d'acqua multi-analiti. Tutte caratteristiche, queste, che dimostrano come grazie a RIANA l'individuazione dell'inquinamento nei fiumi e dell'acqua, in generale, possa risultare più economica, rapida e flessibile.

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