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Una sustancia química afecta al desarrollo sexual de los peces

El 4-nonilfenol (4-NP) es una sustancia comúnmente presente en efluentes industriales y domésticos. En determinadas concentraciones, se descubrió que esta sustancia química suprimía el desarrollo gonadal de tres especies de peces.

Salud

El nonilfenol (NP) y sus derivados químicos (NPP y NPE) son sustancias sintéticas de uso muy difundido en la fabricación química: producción textil, pinturas, papel, detergentes, productos cosméticos y agroquímicos. Según se calcula, la producción anual de NP supera las 80.000 toneladas, tan sólo en Europa. De ahí que se viertan cantidades considerables de NP en vías navegables, tanto procedentes de industrias como de depuradoras. El 4-(para)-nonilfenol o 4-NP es la forma más común de NP. Se sabe que este agente afecta al sistema endocrino de varias especies acuáticas. El sistema endocrino es un mecanismo complejo que regula la comunicación interna entre células y órganos, a través de la liberación de hormonas, las señales químicas que controlan las funciones vitales como las de crecimiento, desarrollo embriónico y reproducción. Hasta la intervención más tenue en el sistema endocrino es capaz de alterar dichas funciones y afectar al propio organismo o a las siguientes generaciones de la especie. Un estudio reciente se ha centrado en el efecto del 4-NP en el sistema reproductivo de tres especies diferentes de peces. De los resultados se desprende que la exposición de las tres especies a determinadas concentraciones de 4-NP originaba la supresión de la producción de andrógenos, obstaculizando así el desarrollo de las gónadas masculinas. Se sospecha que la exposición crónica a elevadas concentraciones de 4-NP puede tener efectos catastróficos en la capacidad reproductora de los peces. Es imprescindible continuar la investigación para medir el impacto de este compuesto químico en las poblaciones salvajes.

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