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Selective extraction of minor actinides from high activity liquid waste by organized matrices

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Innovadora partición de residuos nucleares de alta actividad

Un proyecto financiado con fondos comunitarios se ha centrado en el desarrollo de un proceso simplificado para la extracción selectiva de los actínidos menores potencialmente tóxicos de residuos líquidos altamente activos.

Cambio climático y medio ambiente

Uno de los objetivos clave de los programas de gestión de residuos radiactivos es la reducción de los concentrados de alta actividad antes de su eliminación. En este contexto, los actínidos menores procedentes del reprocesado de combustibles nucleares gastados constituyen residuos de gran toxicidad potencial. Por esta razón son eliminados de forma selectiva de las soluciones mediante técnicas de partición y se destruyen utilizándose métodos de transmutación, en los que los isótopos de larga vida se convierten en isótopos de corta vida. La práctica actual incluye un proceso de separación de tres fases para los elementos como el americio y el curio incluidos en concentrados muy activos. Aprovechando la investigación realizada sobre las capacidades de selectividad avanzada de sustancias especializadas, el proyecto CALIXPART se ha centrado en calixarenos funcionalizados para desarrollar la eliminación en un solo paso de estos dos elementos. De ese modo se estudiaron exhaustivamente calixarenos CMPO funcionalizados recién sintetizados y se proporcionó su modelado molecular de química cuántica. Además, se efectuaron varios tipos de pruebas como los ensayos de estabilidad para la concentración de medios nítricos, hidrólisis y radiólisis. Otros análisis realizados incluyen estudios de complexación para tres tipos de compuestos diferentes y estudios de extracción para unos 100 compuestos. Los prometedores resultados presentan el aumento de las potencialidades de los calixarenos para su uso como técnica eficaz y segura de separación en futuros métodos de partición. La imagen muestra: dioctylETM: KC104: H2O, RX structure.

Palabras clave

partición, alta actividad, residuo nuclear, actínidos menores, americio, curio, calixarenos

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