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Development of optimised recombinant idiotypic vaccines for subset-specific immunotherapy of B cell lymphomas

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Idiotipos moleculares para vacunas contra el cáncer

Una investigación europea ha aprovechado las propiedades de las proteínas idiotípicas o de proteínas Id de características moleculares similares para producir vacunas novedosas contra el linfoma no Hodgkin (LNH).

Salud

El LNH es la octava causa principal de aparición de nuevos casos de cáncer y los datos aportados por la Red europea de registros de cáncer indican que su incidencia está aumentando considerablemente. Además, el LNH tiene importancia clínica para los pacientes VIH positivos, ya que es una de las principales causas de defunción en este grupo. Se cree que una de las categorías de LNH, los linfomas de células B, que representan entre el 80 % y el 90 % de los LNH, pueden encerrar la clave para la fabricación de una vacuna contra este grupo heterogéneo de cánceres. Una característica fundamental de los mismos consiste en la linfoproliferación o fabricación de linfocitos en cantidades excesivas. El proyecto financiado por la Unión Europea VITAL («Desarrollo de vacunas idiotípicas recombinantes optimizadas para la inmunoterapia específica para el tratamiento de subconjuntos de linfomas de células B») pretendía aprovechar las características moleculares de las llamadas proteínas idiotípicas (Id), codificadas por la familia de genes Id, de ciertos linfomas y leucemias de células B. El objetivo general del proyecto era desarrollar proteínas Id recombinantes para la inmunoterapia. Los socios del proyecto identificaron determinados subconjuntos de trastornos linfoproliferativos de las células B que se caracterizan por expresar idiotipos correlacionados molecularmente. Estos idiotipos se podrían convertir en dianas de vacunas Id prefabricadas para la prevención y el tratamiento de dichas enfermedades. Las vacunas que los miembros del consorcio desarrollaron sobre esta base combinan una gran selectividad para las células tumorales del paciente con una buena tolerancia y un coste más asequible. Los investigadores de VITAL también pusieron a punto un nuevo adyuvante, el ácido hialurónico, para mejorar la actividad de las vacunas. Por otra parte, los socios del proyecto determinaron nuevos sistemas de administración denominados «vaccibodies» para mejorar la especificidad del antígeno a la hora de unirse a las células presentadoras de antígeno. La investigación desarrollada en el marco del proyecto hace prever la posibilidad de superar los problemas, en términos de coste y de complejidad, asociados con la producción individualizada de vacunas Id. La labor de VITAL también ha creado nuevas oportunidades en el campo del inmunodiagnóstico y las terapias contra el cáncer, en particular para las pequeñas y medianas empresas (PYME) europeas.

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