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Investigadores en el Reino Unido estudian la actividad cerebral

Los receptores de glutamato tipo AMPA (AMPAR) median la transmisión excitadora sináptica rápida en el sistema nervioso central. Un equipo de científicos ha investigado los mecanismos que regulan la expresión sináptica de los AMPAR permeables al calcio.

Salud

En el cerebro, las células se comunican a través de unos puntos de contacto especializados llamados sinapsis. Una neurona presináptica libera un transmisor químico que se une a los receptores situados en una célula postsináptica. En el cerebro de los mamíferos, el principal neurotransmisor excitatorio es el glutamato, y la transmisión excitadora rápida está mediada principalmente por la activación de los AMPAR. Estos receptores son complejos de proteínas insertados en la membrana celular externa. La unión del glutamato hace que el complejo se abra y posibilita el flujo de cationes a través de la membrana. El tipo más común de AMPAR es impermeable al calcio (AMPAR-IC), mientras que los AMPAR permeables al calcio (AMPAR-PC), más raros, también dejan pasar el calcio. Según los investigadores del proyecto CP-AMPAR trafficking, el hecho de que los AMPAR-PC abiertos dejen entrar el calcio en una célula reviste un interés particular, pues este proceso está relacionado, por ejemplo, con el desarrollo neuronal, los cambios a largo plazo en la fuerza y plasticidad de las sinapsis, y la percepción del dolor. Sin embargo, los mecanismos moleculares subyacentes a la liberación de los AMPAR-PC en las sinapsis aún no están claros. Para investigarlos, los científicos se centraron en particular en el papel que podrían desempeñar las subunidades auxiliares de los receptores AMPA recientemente descubiertas en este proceso. Los participantes en CP-AMPAR trafficking utilizaron células estrelladas del cerebelo para abordar esta cuestión, ya que contienen ambos tipos de AMPAR y la expresión relativa de cada tipo está estrictamente regulada y compartimentada en la superficie neuronal. En el curso de sus investigaciones, los científicos utilizaron técnicas de electrofisiología de alta resolución, es decir, el registro de la actividad eléctrica, e imagen fluorescente de proteínas. Sus resultados originales serán remitidos en breve para su revisión y presentación en forma de artículo científico en versión completa.

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