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Marine Micro-Algae as Global Reservoir of Polycyclic Aromatic Hydrocarbon Degraders

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Algas marinas que albergan bacterias eficaces contra los vertidos

Con ayuda de tecnología molecular puntera, los socios de una iniciativa financiada por la Unión Europea han logrado identificar nuevas especies de bacterias marinas capaces de degradar los hidrocarburos tóxicos procedentes de los vertidos de petróleo.

Cambio climático y medio ambiente

Los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) son uno de los contaminantes orgánicos más comunes y se pueden encontrar en los combustibles fósiles. También pueden proceder de la combustión parcial de combustibles a base de carbono como la madera, el carbón y el gasóleo. Los HAP representan una amenaza para los ecosistemas y para la salud humana debido a su toxicidad, su baja solubilidad en agua y su potencial de acumulación en los organismos superiores. Los socios del proyecto financiado por la Unión Europea Marpah estudiaron a fondo la degradación de los HAP en el medio marino con objeto de limitar el impacto de los mismos sobre la salud y el medio ambiente. Los científicos descubrieron que las superficies de las plantas marinas microscópicas conocidas como fitoplancton podrían albergar bacterias capaces de fraccionar los HAP. Además desarrollaron nuevas técnicas para medir la degradación de los HAP en muestras de campo en condiciones que simulaban las condiciones naturales de las capas superiores de la superficie oceánica. Esta zona, conocida como la zona eufótica, representa la capa de agua expuesta a una cantidad de luz suficiente como para permitir la fotosíntesis. Para estudiar las bacterias degradadoras de PAH en el océano, los investigadores utilizaron la novedosa técnica molecular de las sondas de isótopos estables basadas en ácido desoxirribonucleico (ADN-SIP). Además, mediante técnicas de secuenciación del ácido ribonucleico ribosómico (ARNr) de 16S también lograron identificar y caracterizar nuevas formas de bacterias marinas. La asociación entre las bacterias marinas capaces de degradar los HAP y el fitoplancton descubierta por los socios del proyecto Marpah permitirá a los servicios públicos competentes tomar medidas más eficaces para mitigar los efectos de la contaminación marina derivada del petróleo y los HAP.

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