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Useful PLASMa for AEROdynamic control

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Control de la aerodinámica de las aeronaves

Diseñadores e ingenieros siempre han intentado optimizar la aerodinámica de las aeronaves para mejorar su rendimiento y aumentar su eficiencia. Actualmente se están realizando nuevos estudios para ir más allá, mediante el desarrollo de tecnologías que influyen activamente en el flujo del aire alrededor de los aviones mientras vuelan.

Tecnologías industriales

El transporte aéreo tiene un impacto ambiental importante y se necesitan mejoras radicales para mejorar la sostenibilidad del sector. Los investigadores estudian cómo se puede aumentar al rendimiento de las aeronaves y, a la vez, reducir la energía que consumen y sus efectos contaminantes. Una opción con muchas posibilidades es encontrar tecnologías innovadoras que influyan sobre el flujo de aire utilizando simples actuadores. El proyecto «Useful plasma for aerodynamic control» (PLASMAERO), financiado por la Unión Europea, investigó el uso de dispositivos de plasma que ofrecen distintas ventajas, como una fabricación y construcción sencillas y la posibilidad de control en tiempo real a altas frecuencias. Un grupo de expertos de institutos de investigación y fabricantes europeos líderes trabajaron juntos para probar cómo se pueden usar los actuadores de descarga de barrera dieléctrica y de plasma de descarga por chispa para controlar los flujos aerodinámicos alrededor de las aeronaves. Distintos estudios numéricos y experimentales ayudaron al equipo a conocer mejor cómo influyen estos dispositivos en el flujo de aire y a identificar las configuraciones con mayores posibilidades. Los ensayos posteriores en túnel de viento mostraron que los dispositivos de plasma podían mejorar la aerodinámica de forma significativa en términos de sustentación, sustentación/resistencia aerodinámica y de ruido elevado de sustentación durante el despegue, el crucero y el aterrizaje. Sus investigaciones también tuvieron en cuenta la integración de los actuadores en una plataforma de vuelo en condiciones atmosféricas reales. El proyecto reunió la experiencia existente e identificó las cuestiones en las que se deben centrar las labores de investigación futuras en esta cuestión. La colaboración entre socios iniciada por el proyecto ha continuado después de la conclusión del proyecto a finales de 2012. Es necesario que la próxima generación de aeronaves sea notablemente más eficiente que las actuales y las tecnologías de PLASMAERO ayudarán a iniciar una nueva era de vuelos más ecológicos.

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