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Conservation Genetic Resources for Effective Species Survival

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De l'importance de la diversité génétique

Bien qu'étant l'une des trois composantes essentielles de la diversité du vivant, la biodiversité génétique n'est que peu reconnue au niveau politique. Un financement de l'UE contribue à combler cette lacune en développant des outils de diffusion des informations pour les décideurs politiques et les responsables de la conservation.

Changement climatique et Environnement

Une initiative ciblée a été mise en place pour élever la diversité génétique au même niveau que les deux autres composants de la diversité du vivant: les espèces et les écosystèmes. Dans ce but, le projet CONGRESS («Conservation genetic resources for effective species survival») a facilité l'accès à une très vaste base de connaissances scientifiques. Le principal accomplissement du consortium CONGRESS a été de mettre en place un portail web complet, avec une interface agréable et conviviale. Le site web comprend une base de données de la génétique des espèces sauvages européennes menacées et un exemple d'outil de planification permettant d'évaluer la puissance de la conception expérimentale. Un outil de prise de décision aide à formuler les approches génétiques d'un problème de gestion. Des documents explicatifs et un module de connaissance sont téléchargeables pour aider à résoudre les problèmes de gestion. L'outil de planification, renommé SPOTG (Sample Planning Optimisation Tool for Conservation and Population Genetics), est fonctionnel et a été l'objet d'articles parus dans deux revues renommées d'écologie. Concernant l'outil de prise de décision, les informations comprennent un texte explicatif, des liens utiles et des références aux rubriques de gestion concernées. Les bases de données du portail web portent sur 346 espèces sélectionnées. Parmi elles, on trouve des représentants clés des grands carnivores, des oiseaux comme le grand tétras (une espèce parapluie des vieilles forêts, arbres et végétaux vasculaires). La base de données des publications est également un résultat majeur. Les statistiques utilisateur sont très révélatrices de l'impact du projet CONGRESS. La page web a enregistré plus de 6000 visites depuis son lancement et presque 170 membres sont aujourd'hui inscrits. L'outil SPOTG a été utilisé 1650 fois et plus de 1000 résultats ont été consultés. Il a été utilisé dans le cadre de formations universitaires ainsi que dans des cas réels concernant la cigogne noire et les grands félins. 1300 utilisateurs ont suivi jusqu'au bout le processus «Decision Making Tool» malgré sa complexité, pour formuler des approches génétiques aux problèmes de gestion de la diversité. Récemment, l'équipe du projet CONGRESS a été invitée à présenter son site web à des écologistes d'Afrique du Sud, où une initiative similaire va être mise en place. Les résultats du projet CONGRESS, notamment l'outil SPOTG, devraient avoir un rôle clé dans les actions futures de protection de la biodiversité. De plus, la mise en place d'études génétiques à valeur statistique évitera les dépenses liées à des études superflues.

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