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Multi-sensing polymer transistors for in vivo recording

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Implante novedoso para registrar la actividad cerebral

Registrar la actividad cerebral puede aportar información importante sobre cómo procesamos la información y, a la vez, es importante para el diagnostico de enfermedades mentales. Unos investigadores europeos desarrollaron un sistema biocompatible para registrar la actividad neurofisiológica del cerebro.

Salud

La capacidad de procesamiento de información del cerebro humano constituye un fenómeno asombroso, permitiéndonos procesar los estímulos del medio ambiente que nos rodea en lugar de simplemente responder a dichos estímulos externos. La teoría sobre el procesamiento de la información también se utiliza por los investigadores para explicar el desarrollo mental y la maduración del cerebro humano con la edad.Los descubrimientos y avances más importantes en nuestra comprensión acerca de los mecanismos básicos de procesamiento de la información en el cerebro han sido obtenidos con la aplicación de forma local de pequeños campos eléctricos y el registro de la actividad de neuronas únicas. Sin embargo, esta técnica tiene sus limitaciones, sobre todo debido a la naturaleza rígida y no biocompatible de las sondas empleadas. Teniendo esto en cuenta, los investigadores del proyecto financiado por la Unión Europea «Multi-sensing polymer transistors for in vivo recording» (MULTISENS) se propusieron descubrir materiales alternativos para la funcionalización de sondas.Para la construcción de la sonda se utilizó una serie de polímeros conductores. Seguidamente, y con el fin de promover el crecimiento celular, la sonda fue funcionalizada químicamente con moléculas bioactivas tales como enzimas o componentes de la matriz extracelular. Finalmente, los socios del proyecto desarrollaron un novedoso proceso litográfico para, esencialmente, modelar con diferentes materiales tanto matrices de microelectrodos como matrices de transistores electroquímicos orgánicos de alta densidad. La capacidad de estos dispositivos para registrar la actividad neurofisiológica se comprobó en secciones o cortes finos de cerebro y en cultivos celulares.Los resultados del proyecto se presentaron a la comunidad científica mediante publicaciones en revistas revisadas por pares y con alto factor de impacto y, al público general, por medio de una exposición científica. Aunque aún no se encuentra en la fase de comercialización, la tecnología desarrollada por el proyecto MULTISENS ya ha suscitado el interés de una empresa de instrumentación electrofisiológica.

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