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Una prueba genética para detectar cerdos sanos

Se calcula que la industria porcina europea pierde 200 millones de euros cada año por la presencia de defectos congénitos en estos animales. Conocer la etiología genética de estas afecciones podría facilitar la selección de cepas sanas.

Salud

Las enfermedades congénitas son bastante frecuentes en los cerdos, constituyen un amplio número de patologías como hernias, defectos anatómicos y ataxia. Estas alteraciones reducen el bienestar de los animales y suponen pérdidas económicas, lo que plantea un problema importante para los criadores de cerdos y las empresas de este sector. El objetivo del proyecto «Towards marker assisted selection against genetic defects in pigs» (PIGENDEF) , financiado con fondos europeos, fue ofrecer información acerca de los factores genéticos implicados en la aparición de defectos genéticos congénitos en cerdos. En el consorcio participaron grupos científicos y empresas activas en el sector de la cría de cerdos. El estudio se centró en tres defectos observados en estos animales: la hernia inguinal, la hernia umbilical y la criptorquidia. Su objetivo consistía en identificar los genes asociados a estas patologías. Para ello, se llevaron a cabo estudios del genoma completo (GWAS) en muestras porcinas procedentes de Bélgica y Noruega con el propósito de buscar marcadores genéticos (polimorfismos de nucleótido único, SNP) relacionados con una predisposición a padecer las afecciones mencionadas anteriormente. Se identificaron alrededor de ciento veinte SNP asociados a la hernia umbilical y localizados en los cromosomas cinco y catorce que se consideraron locus de carácter cuantitativo de interés. Se descubrió que dos genes del cromosoma catorce contenían SNP de interés en las líneas porcinas noruegas. Estos SNP se integraron en una prueba genética que, tras su perfeccionamiento, se destinará a detectar cerdos con predisposición a la hernia umbilical en los programas de cría en Noruega. Se espera mejorar así la eficacia y la rentabilidad de la producción animal y, por consiguiente, la competitividad de las pequeñas empresas asociadas al proyecto. En el marco global de las políticas europeas sobre sostenibilidad y sobre salud y bienestar animal, los miembros de PIGENDEF pretenden identificar en breve una mutación causal para la hernia.

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