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Pathogenesis and transmission of influenza virus in pigs

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Nuevas claves sobre la transmisión del virus de la gripe

Los virus responsables de la pandemia de gripe en humanos proceden de aves o cerdos; por consiguiente, es importante entender el papel de los cerdos en la aparición de pandemias y los mecanismos de transmisión de estos virus así como su adaptación a las diferentes especies.

Salud

Los virus A de la gripe proceden de aves salvajes y se transmiten a otras especies de aves y mamíferos (incluidos los humanos). Los cerdos desempeñan un papel clave en la ecología de este virus, ya que presentan receptores para los virus de aves y de mamíferos, lo que les convierte en el huésped ideal para su reagrupamiento y adaptación. A menudo, los virus aislados de cerdos contienen genes de otras especies, un ejemplo de ello es el virus H1N1 responsable de la pandemia de 2009, que poseía material genético de aves, cerdos y humanos. No obstante, aún se desconoce por qué el virus de la gripe porcina evoluciona hasta ser capaz de causar pandemias en humanos. El objetivo del proyecto FLUPIG (Pathogenesis and transmission of influenza virus in pigs), financiado con fondos europeos, fue conocer mejor los cambios genéticos que tienen lugar en el virus para convertirse en virus pandémico. Para ello, se emplearon numerosos modelos de animales como el cerdo y modelos ex vivo. Se generaron infecciones in vivo con virus de la gripe H1N1 y H9N2 en cerdos y se estudió su adaptación así como su capacidad de transmisión a otras especies. Con respecto a la prevalencia y la distribución de receptores del virus de la gripe aviar y humana en las vías respiratorias, los cerdos eran muy similares a los humanos. Sin embargo, tras la unión de los virus a sus respectivos receptores, las fases de replicación eran diferentes entres los virus aviar y humano. A fin de evaluar la adaptación de los virus de la gripe aviar, se introdujeron varias veces en cerdos para adquirir mutaciones que mejoraban su capacidad de replicación en estos animales. Además, se generaron virus híbridos entre el H9N2 aviar y el H1N1 responsable de la pandemia de 2009. En ambos casos, el virus resultante presentó una capacidad de replicación en cerdos mayor que el virus aviar original. Sin embargo, la replicación y la transmisión eran subóptimas en comparación con los virus adaptados completamente al cerdo, lo que señala la complejidad del proceso de adaptación de los virus. En relación a la inmunidad frente a virus de la gripe que causan pandemias, se descubrió una protección cruzada importante entre virus de la gripe con diferentes antígenos y un subtipo de HA determinado. No obstante, los virus con un subtipo de HA diferente presentaban protección cruzada limitada. En conjunto, las actividades de FLUPIG proporcionaron datos clave sobre la adaptación del virus de la gripe y su transmisión entre diferentes especies. Con estos datos se diseñaron vacunas atenuadas contra la gripe novedosas dirigidas a un amplio repertorio de virus.

Palabras clave

Virus de la gripe, transmisión, H1N1, cerdo, H9N2, inmunidad

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