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La Comisión adoptará una medida clave con vistas a reducir el riesgo de la EEB para la salud

El Sr. David Byrne, Comisario europeo de Salud y Protección del Consumidor, ha expresado su satisfacción por el apoyo que recibió su propuesta de eliminar los materiales de riesgos específicos - los tejidos que tienen mayor probabilidad de precipitar la propagación de la encef...

El Sr. David Byrne, Comisario europeo de Salud y Protección del Consumidor, ha expresado su satisfacción por el apoyo que recibió su propuesta de eliminar los materiales de riesgos específicos - los tejidos que tienen mayor probabilidad de precipitar la propagación de la encefalopatía espongiforme bovina (EEB) - de la cadena de alimentación animal y humana. Esta propuesta fue refrendada por la mayoría de los Estados miembros, a raíz de una reunión del Consejo de Agricultura celebrada recientemente. Ahora la Comisión Europea puede pasar a adoptar la propuesta, que posibilitará la introducción de regulaciones armonizadas para la eliminación de los materiales de riesgos específicos de la cadena de alimentación animal y humana, a partir del 1 de octubre. Como resultado, todos los Estados miembros, incluidos aquellos donde aún no se han registrado casos de EEB, tendrán que eliminar estos materiales. Además, los mataderos de Portugal y el Reino Unido, debido al riesgo mucho más alto de EEB en estos países, tendrán que suprimir una mayor cantidad de tejidos. "Esto representa un avance importantísimo para la labor que hemos estado realizando en los últimos años, con el fin de asegurar que toda la UE cuente con los más altos niveles posibles de protección de la salud" - manifestó el Sr. Byrne - "Estoy muy satisfecho con la mayoría relativa alcanzada por los Estados miembros. Esta medida será la mejor garantía posible contra la infección de la EEB en los productos alimenticios y para proteger a los consumidores contra la nueva variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. Además del programa para llevar a cabo una mejor verificación y prueba de la EEB, ratificado por los Estados miembros en abril, contaremos con un conjunto fuerte y exhaustivo de medidas, que nos ayudará a evitar crisis futuras y a cumplir nuestras promesas relacionadas con la seguridad de los alimentos". La Decisión, refrendada el 19 de junio, exigirá a todos los Estados miembros que velen por que sus mataderos y plantas de corte y procesamiento de carne eliminen: - el cráneo (incluidos el cerebro y los ojos), las amígdalas, la médula espinal y el íleon del ganado de más de doce meses de edad; - el cráneo (incluidos el cerebro y los ojos), las amígdalas y la médula espinal de las ovejas y cabras de más de doce meses de edad o de las crías a las que ya les haya salido un incisivo permanente; - el bazo de las ovejas y cabras de todas las edades. Esta lista también será aplicable, a partir del 1 de abril de 2001, a terceros países, excepto en los casos en que se haya establecido la ausencia de riesgo de EEB a través de evaluaciones científicas. Algunos Estados miembros ya han introducido leyes con este fin, que se mantendrán en vigor hasta que la medida comunitaria las sustituya. Debido a los riesgos mayores de EEB en Portugal y el Reino Unido, los mataderos y las plantas autorizadas de corte y procesamiento de carne de estos países también tendrán que eliminar: - la cabeza entera (excluida la lengua, pero incluidos el cerebro, los ojos, los ganglios trigéminos y las amígdalas), el timo, el bazo, los intestinos y la médula espinal del ganado mayor de seis meses de edad; - la columna vertebral (incluidos los ganglios de la raíz dorsal) del ganado mayor de 30 meses. La columna vertebral también se podrá eliminar en el punto de venta. La Decisión también prohibe, a partir del 31 de diciembre de 2000, la utilización de determinadas técnicas de matadero que conllevan mayores riesgos de contaminación de la sangre del animal, a través del contacto de tejidos infectados por la EEB con el torrente sanguíneo. Esta medida podrá ser revisada a la luz de nuevas evidencias científicas y del avance que pueda alcanzarse en el control y la prevención de la contagiosidad de la EEB, mediante la adopción de medidas de gestión de riesgos. Además, las disposiciones de la Decisión se revocarán cuando entre en vigor una regulación propuesta del Consejo y el Parlamento Europeo para la prevención y el control de determinadas encefalopatías transmisibles. Está previsto que el Consejo inicie los debates sobre esta regulación en el otoño.

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