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Research Training in 3D Digital Imaging for Cancer Radiation Therapy

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Formación en investigación sobre terapia hadrónica

El diagnóstico precoz y el tratamiento de enfermedades como el cáncer precisan de tecnologías de última generación como la imaginología digital 3D y la terapia hadrónica, pero para aprovechar este tipo de tecnologías en labores de investigación y diagnóstico es necesario formar con urgencia a científicos capacitados.

Salud

El proyecto financiado con fondos europeos ENTERVISION (Research training in 3D digital imaging for cancer radiation therapy) fue puesto en marcha por una red europea de formación sobre imaginología médica digital aplicada a radioterapia para el cáncer. En el proyecto cooperaron diez institutos científicos y académicos y una empresa europea puntera dedicada a la terapia de partículas que dieron lugar a una red colaborativa y equilibrada. En el marco de la plataforma ENLIGHT (The European network for light ion hadron therapy), los artífices de un proyecto financiado con fondos europeos desarrollaron técnicas vanguardistas de dosimetría en vivo mediante imagen. El proyecto ENTERVISION (European training network in digital medical imaging for radiotherapy) sirvió como complemento al brindar una plataforma de desarrollo de conocimientos. El objetivo era facilitar las labores de investigación y formar a científicos con talento en los campos de la física, la medicina, la electrónica, la informática, la radiobiología y la ingeniería. Se seleccionó a quince científicos jóvenes con diferentes experiencias y conocimientos que recibieron formación práctica en técnicas de diagnóstico por imagen importantes, como por ejemplo tomografía por emisión de positrones (PET) en haz, tomografía por emisión de partícula única e imaginología óptica. También se trataron temas importantes como la planificación adaptativa del tratamiento, la irradiación de células, el diseño de fantomas biológicos y simulaciones Monte Carlo de dosimetría en vivo. Investigadores del proyecto acudieron a varios cursos de formación multidisciplinaria, logrando gracias a ello considerables progresos en sus respectivos proyectos científicos. Como resultado, la mayoría de los investigadores completó sus tesis doctorales con éxito, mientras que otros están a punto de finalizarla. El éxito del proyecto es manifiest0,a teniendo en cuenta que la revista de libre acceso Frontiers in Oncology ha dedicado todo un número especial a la terapia con partículas e incluido una presentación del programa de formación ENTERVISION. Otro resultado notable de los investigadores de este proyecto es el concepto de la gammagrafía inmediata con una cámara con colimador de rendija que permite medir en tiempo real la profundidad de penetración de los haces finos en el tratamiento con protones. Este proceso se encuentra actualmente protegido por varias patentes y solicitudes y sus ensayos clínicos están en curso. Los investigadores seleccionados asistieron a las reuniones del proyecto europeo y de ENLIGHT, participaron en presentaciones y conferencias y establecieron contacto con expertos. El futuro profesional de estos investigadores mejoró considerablemente gracias a estas oportunidades de contacto y formación. La mayoría ya ha encontrado un empleo remunerado. Las actividades de ENTERVISION sentaron las bases para aumentar la disponibilidad de personal cualificado en el sector de la imaginología biomédica y en concreto de la terapia hadrónica. Esto debería facilitar el desarrollo de protocolos terapéuticos y diagnósticos innovadores y efectivos para la gestión del cáncer. Teniendo en cuenta las graves consecuencias socioeconómicas que acarrea esta enfermedad, una mejora en su gestión aumentaría la esperanza y calidad de vida de los pacientes al tiempo que reduciría los costes económicos.

Palabras clave

Formación, terapia hadrónica, cáncer, imaginología digital, radioterapia, gammagrafía

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