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La Comisión propone una patente comunitaria

La Comisión Europea ha propuesto una única patente para toda la Comunidad, con el propósito de reducir la carga que representan las patentes para las empresas europeas. Con arreglo a la nueva propuesta, las patentes comunitarias serían expedidas por la Oficina Europea de Pate...

La Comisión Europea ha propuesto una única patente para toda la Comunidad, con el propósito de reducir la carga que representan las patentes para las empresas europeas. Con arreglo a la nueva propuesta, las patentes comunitarias serían expedidas por la Oficina Europea de Patentes, y las patentes nacionales y europeas coexistirían con ellas. Por lo tanto, los innovadores podrían elegir libremente cuál es la patente que mejor protege sus intereses. Se aspira a que la patente esté disponible a finales de 2001. En Europa los costes de las patentes son notablemente superiores a sus equivalentes en Japón o EEUU: 300 por ciento más caros que el modelo estadounidense, y 500 por ciento más caros que el modelo japonés. Los costes de traducción representan aproximadamente el 25 por ciento de los costes totales de las patentes europeas. Esto podría reducirse gracias a la nueva propuesta, ya que el texto sólo tendría que traducirse a tres lenguas oficiales (alemán, francés e inglés). Siguiendo las recomendaciones de las cumbres de Lisboa y Feira, que aprobaron una patente de ámbito comunitario como factor clave que contribuya a una economía europea competitiva y basada en el conocimiento, el Comisario de Mercado Interior, Frits Bolkestein, ha impulsado esta iniciativa, defendiendo con claridad la importancia de la patente. "La creación de una patente comunitaria constituye un elemento esencial de los esfuerzos europeos para reducir las cargas que gravan a las empresas, y para garantizar que la investigación y la innovación tecnológica y científica puedan aplicarse con éxito a la industria y el comercio... Una patente única reducirá los costes de las patentes, garantizando un elevado nivel de protección. Esta patente comunitaria proporcionará una importante herramienta competitiva a la industria europea y sobre todo a las PYME en la era de la nueva economía." Otro elemento que habrá que tratar es la armonización del régimen de patentes. En la actualidad pueden existir 15 interpretaciones diferentes de los mecanismos de protección mediante patentes, cuando se insten litigios ante los tribunales de cada país. La Comisión ha sugerido la creación de un nuevo tribunal (en el marco del Tribunal de Justicia), junto con la recomendación de cambiar el tratado oportuno. En respuesta a esta noticia, un portavoz del helpdesk de derechos de propiedad intelectual de la Comisión Europea afirmó: "Se prevé que la patente comunitaria sea fácil de obtener, se aplique con eficacia y tenga un coste reducido. Los innovadores europeos la recibirán con agrado, y hará que nuestro entorno de propiedad intelectual sea más competitivo".