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Flexible and PrecIse IrriGation PlAtform to Improve FaRm Scale Water PrOductivity

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Un sistema de riego más racional y preciso

Para ayudar a promover una agricultura sostenible, los investigadores del proyecto FIGARO, financiado por la UE, han desarrollado una innovadora plataforma de riego de alta tecnología capaz de gestionar con precisión la cantidad de agua utilizada.

Cambio climático y medio ambiente
Alimentos y recursos naturales

El uso eficiente y eficaz del agua en los sistemas de riego tiene una importancia básica para lograr un desarrollo agrícola sostenible, la seguridad alimentaria y el crecimiento económico general. Y más, a la vista del crecimiento demográfico mundial, el cambio climático y la demanda simultánea de agua desde otros sectores económicos. Para hacer frente a este reto, el proyecto FIGARO se centró en el riego de precisión, una técnica que permite aplicar una cantidad precisa de agua a los cultivos en momentos exactos con el fin de optimizar el rendimiento de los cultivos y la productividad del agua. No más conjeturas «La plataforma de gestión del riego de FIGARO, que combina una plataforma de software existente, hardware y sensores con un nuevo DSS (sistema de apoyo a las decisiones), tiene la finalidad de proporcionar a los agricultores las herramientas necesarias para tomar la decisión correcta sobre riego, aumentando así su productividad y disminuyendo su consumo de agua», asegura el coordinador del proyecto, Lior Doron. «En conjunto, el sistema ofrece al usuario las recomendaciones de riego óptimas para el conjunto de la finca». Entre sus características se incluye un sofisticado programa de apoyo a la toma de decisiones, un modelo integrado de crecimiento de cultivos, y sensores de las plantas y del suelo, análisis de datos por satélite y algoritmos de pronóstico». Sensores de suelo, agua y plantas distribuidos por toda la parcela, en lugares estratégicos, registran información. Esta se conjuga con mediciones realizadas por estaciones meteorológicas locales, imágenes de satélite, servicios de pronóstico del tiempo y modelos hidráulicos y de los cultivos. A continuación, el sistema analiza los datos para proporcionar al agricultor recomendaciones ajustadas, precisas y fiables sobre cuánto y cuándo deben regar sus cultivos. «Con FIGARO, el agricultor sabe exactamente el volumen de riego requerido, el número de veces que debe regar y el momento adecuado para optimizar el consumo de agua y energía", afirma Doron. Flexibilidad integrada La estructura de la plataforma FIGARO fue diseñada para que pueda integrar cualquier tipo de técnica de detección y modelo de gestión, lo cual permite al usuario ampliar y adaptar sus funciones a sus necesidades particulares. Como resultado, la plataforma es capaz de utilizar los sistemas de medición de determinado modelo y redes calibradas para ajustarse a las condiciones locales y las mejores prácticas. Además, tecnologías emergentes como los sensores robóticos y mecatrónicos pueden integrarse fácilmente en versiones posteriores de la plataforma. Hacia una aplicación generalizada Además de beneficiar a los agricultores, FIGARO proporciona a los responsables de la formulación de políticas una herramienta eficaz para vigilar y gestionar el riego y para regular mejor el uso del agua en la agricultura. Asimismo, las empresas de la alimentación que dependen de los productos cultivados con el sistema FIGARO verán disminuir su huella ecológica, facilitando así el cumplimiento de las normas medioambientales. «La flexibilidad de la plataforma, su facilidad de uso y su mantenimiento mínimo aseguran una amplia aceptación y uso», señala Doron. «FIGARO no solo ayuda a los agricultores a reducir el consumo de agua y fertilizantes y optimizar su consumo energético; también ayuda a la industria agrícola europea a adaptarse a las nuevas realidades del cambio climático y a convertirse en un sector sostenible».

Palabras clave

FIGARO, agricultura, cambio climático, agricultura inteligente, riego, agricultura de precisión, cultivo

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