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"Self healing innovative elastomers for dynamic seals, damping and noise reduction"

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Plásticos que se reparan por sí solos

Un equipo de investigadores de la Unión Europea ha desarrollado polímeros que se reparan por sí solos destinados al uso en infraestructuras de transporte. El estudio dio lugar a dieciocho materiales candidatos, tres de los cuales resultaron ser adecuados para aplicaciones ferroviarias.

Transporte y movilidad
Tecnologías industriales

El término elastómero significa plástico elástico. Algunos elastómeros pueden reparar sus daños por sí solos sin la intervención de nadie, lo cual reduce las necesidades de mantenimiento si se usan en puentes y carreteras, donde pueden servir como juntas, amortiguadores y dispositivos antivibraciones. El proyecto SHINE (Self healing innovative elastomers for dynamic seals, damping and noise reduction), financiado por la Unión Europea, desarrolló y validó nuevos elastómeros que se reparan por sí solos para este tipo de aplicaciones. Las primeras fases se centraron en crear elastómeros no reforzados que se reparan por sí solos con propiedades mecánicas superiores. El equipo seleccionó y combinó distintos materiales y estrategias de reparación con el fin de obtener la combinación de propiedades necesaria. Los investigadores se centraron en las interacciones entre los tres tipos elegidos de químicas de autorreparación. A continuación, el grupo desarrolló un nuevo tipo de composite de elastómero que se repara por sí solo, en el que intervenían reacciones controladas entre los polímeros, las superficies de rellenos de tamaño nanométrico y las fibras. Este trabajo dio lugar a dieciocho elastómeros iniciales cuyas propiedades de autorreparación fueron evaluadas utilizando distintas técnicas nuevas desarrolladas por SHINE. El estudio permitió conocer nuevos aspectos sobre la idoneidad de los elastómeros para las aplicaciones deseadas. Se amplió la escala de cinco polímeros candidatos y tres de ellos se aplicaron con éxito en aplicaciones como el asfaltado, los sistemas de balasto para raíles, soportes rígidos para sistemas de raíles y juntas para cojinetes. Aunque son prometedores, ningún elastómero candidato cumplió los requisitos exactos para la aplicación de destino. Los nuevos métodos analíticos y compuestos de SHINE ayudan a hacer realidad los elastómeros que se reparan por sí solos destinados a posibles aplicaciones futuras en el transporte.

Palabras clave

Autorreparación, transporte, elastómero, SHINE, autocuración

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