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La próxima generación de reactores nucleares

Europa estudia la viabilidad de una nueva generación de sistemas de energía nuclear que permitirían introducir avances significativos en la sostenibilidad, seguridad y fiabilidad y además abaratar costes. Los artífices de una iniciativa de la Unión Europea se fijaron el objetivo de desplegar un prototipo de reactor nuclear de esta nueva generación en Europa central.

Tecnologías industriales

Los reactores rápidos refrigerados por gas (GFR) se consideran la alternativa más viable a otras tecnologías de energía nuclear de IV Generación (Gen IV) para las próximas décadas. Esos reactores cuentan con un potencial extraordinario y ventajas únicas como fuentes de energía sostenibles. Otros proyectos anteriores de la UE examinaron el ALLEGRO, un prototipo de GFR, y sentaron así las bases de su futura construcción y operación en la República Checa, Hungría, Polonia o Eslovaquia. El proyecto financiado por la UE ALLIANCE (Preparation of ALLEGRO - implementing advanced nuclear fuel cycle in central Europe) aprovechó esos resultados para apoyar el desarrollo general de ALLEGRO.Con este fin, el proyecto recopiló información sobre la viabilidad de la construcción de ALLEGRO. Los investigadores evaluaron el diseño basado en los requisitos de la Gen IV y elaboraron una serie de documentos sobre el diseño preliminar, el impacto ambiental, la descripción del emplazamiento y cuestiones de licenciamiento. Los integrantes de este proyecto recabaron todos los resultados logrados por ALLEGRO en distintas iniciativas anteriores a fin de determinar su impacto en el diseño. Desarrollaron una hoja de ruta en materia de investigación y desarrollo (I+D) para ALLEGRO que incluye temas clave de I+D en diversos ámbitos, así como información adicional acerca de las acciones de I+D necesarias para la fase operativa. El consorcio redactó un informe acerca del marco legal en que se circunscribe el reactor de demostración en tanto que entidad de investigación y en materia de elegibilidad para financiación por parte de la UE. Además, se prepararon varios informes de análisis de la seguridad y se trazaron y resaltaron iniciativas nacionales o regionales que apoyaban el desarrollo de la tecnología GFR. Los investigadores también definieron las condiciones para la selección del emplazamiento y analizaron las especificaciones sobre licenciamiento y el período de construcción conforme al diseño existente del reactor. También se elaboraron especificaciones para las actividades de I+D y para las fases de operación y clausura de la central. En Budapest se organizó un taller para ofrecer una visión general del progreso de los trabajos técnicos realizados por cada instituto asociado. Además de los debates técnicos y el intercambio de conocimientos y experiencias, los participantes abordaron el papel futuro de ALLEGRO. ALLIANCE contribuye así a hacer realidad la visión de contar con un GFR de la próxima generación de reactores en uno de los cuatro países de Europa central mencionados en la próxima década. Los resultados que coseche dicho proyecto ayudarán a la UE a cumplir sus objetivos en materia de energía y lucha contra el cambio climático.

Palabras clave

Reactores rápidos refrigerados por gas, Generación IV, ALLEGRO, ALLIANCE, clausura

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