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Advanced Research Initiatives for Nutrition & Aquaculture

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El efecto de los piensos vegetales sobre el pescado de criadero

Parte del pescado capturado en el mar se aprovecha como fuente de alimento en el próspero sector de la acuicultura de Europa. A través de una iniciativa dotada con fondos europeos se abordó este uso insostenible de los recursos marinos estudiando el efecto de una nutrición vegetal sobre los peces de criadero.

Cambio climático y medio ambiente
Alimentos y recursos naturales

La mayoría de las especies ícticas criadas en Europa son carnívoras. Los piensos con que se alimentan contienen harina de pescado y aceite de pescado procedentes de peces capturados en el mar. Lamentablemente, la demanda de esa «materia prima» se ha disparado a raíz de la expansión del sector de la acuicultura y del auge del sector dedicado a producir suplementos alimentarios para personas que contienen aceite de pescado. Por ello se ha agudizado la necesidad de contar con ingredientes alternativos sostenibles, por ejemplo piensos de origen vegetal, que alivien la consecuente presión ejercida sobre los recursos marinos. En el proyecto ARRAINA (Advanced research initiatives for nutrition and aquaculture) participaron biólogos que investigaron los nutrientes necesarios para las cinco especies de pez más habituales en las piscifactorías: salmón del Atlántico, trucha arcoíris, lubina, dorada y carpa. Esta información sirvió para desarrollar piensos vegetales sostenibles para la acuicultura adaptados a las necesidades de cada especie pero que contenían menos cantidad de harina y aceite de pescado. Según explicó el Dr. Sadasivam Kaushik, coordinador de ARRAINA: «El objetivo consistía en ofrecer flexibilidad en el uso de ingredientes de coste rentable y respetuosos con el medio ambiente en la formulación de piensos, con vistas a producir alimentos marinos de gran calidad y valor nutricional. Esto será beneficioso para todos aquellos vinculados con el sector de la acuicultura en Europa, incluidos los productores y proveedores de piensos y los productores de pescado». Efectos medidos mediante biomarcadores Los socios del proyecto desarrollaron herramientas basadas en biomarcadores pertinentes con el fin de medir y prever los efectos de los piensos alternativos sobre el metabolismo de los peces y también para determinar los requisitos nutricionales de cada especie a lo largo de todo su ciclo vital. Los investigadores midieron los efectos a largo plazo que tuvieron sobre los peces los cambios realizados en las formulaciones dietéticas, en concreto los efectos en determinados umbrales de valores, la intervención nutricional en las primeras etapas de la vida y las consecuencias de la dieta materna en las larvas. En palabras del Dr. Kaushik, «fue un resultado clave el desarrollar biomarcadores predictivos con los que evaluar los efectos de los nutrientes. Además, se obtuvieron datos novedosos sobre los requisitos relativos a nutrientes, y en especial en referencia al uso de piensos ricos en proteínas vegetales y fuentes de aceites». Los científicos idearon formas nuevas de administrar micronutrientes específicos con que modificar la composición de los huevos o potenciar el crecimiento de las larvas, mejorando así la eficiencia del proceso de producción. Consiguieron reducir notablemente la cantidad de harina y aceite de pescado contenida en los piensos para las cinco especies estudiadas sin por ello perjudicar los indicadores clave de rendimiento ni el aprovechamiento de los nutrientes. Más productividad y rendimiento Por otro lado, también se investigó el uso de la programación nutricional con el propósito de mejorar las dietas alternativas en las especies seleccionadas. Esta programación se fundamenta en la idea de que las diferencias en la nutrición durante momentos críticos de las primeras etapas de la vida pueden servir para programar el desarrollo, el metabolismo y la salud del organismo en el futuro. Asimismo, se creó una herramienta basada en web que evalúa el posible trasvase de nutrientes al medio ambiente. Esta herramienta se puso a disposición de todas las partes interesadas. Se diseñaron e impartieron también cursos de formación sobre nutrición de los peces con vistas a ampliar los conocimientos técnicos y la capacidad de investigación, especialmente en países de la Unión Europea ampliada. Al desarrollar herramientas aplicadas y soluciones de interés tecnológico en colaboración con pymes, ARRAINA deparó conocimientos nuevos y estrechó los lazos entre la comunidad científica y la industria de los piensos de la UE. Así, contribuirá a incrementar la productividad y el rendimiento del sector acuícola, dotándolo de una ventaja competitiva a nivel mundial.

Palabras clave

Acuicultura, ARRAINA, biomarcadores, micronutrientes, programación nutricional

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