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Científicos compilarán un "Catálogo de la Vida"

Científicos europeos, estadounidenses y japoneses se reunieron recientemente en Reading, Reino Unido, para planificar la compilación, en un período de diez años, de un catálogo unificado que incluya a los 1,75 millones de especies conocidas de organismos vivos del planeta. El ...

Científicos europeos, estadounidenses y japoneses se reunieron recientemente en Reading, Reino Unido, para planificar la compilación, en un período de diez años, de un catálogo unificado que incluya a los 1,75 millones de especies conocidas de organismos vivos del planeta. El taller fue cofinanciado por el Consejo de investigación sobre biotecnología y ciencias biológicas (BBSRC) del Reino Unido y la división de Recursos Biológicos del USGS ("US Geological Survey" - "Estudios geológicos de Estados Unidos"). El "Catálogo de la Vida" - en el que aparecerán todos los animales, plantas, hongos y microorganismos - será fundamental para la realización de tareas como el desarrollo de estrategias globales de conservación o para entender el comportamiento de especies invasivas de otros continentes. Las dos principales organizaciones que trabajan en la elaboración de este catálogo son "Species 2000" ("Especies 2000"), una red global basada en el Reino Unido y Japón, e ITIS ("Integrated taxonomic information system" - "Sistema integrado de información taxonómica") de América del Norte. Ambas ya han recopilado datos básicos de referencia de 250.000 especies y prevén llegar al medio millón antes de 2003. El grupo invita a las organizaciones asociadas de la comunidad científica y a las fuentes de financiación a ayudar a completar el "Catálogo de la Vida". El presidente de "Species 2000", el catedrático Frank Bisby, comparó este desafío al reciente trazado del mapa del genoma humano: "Como el proyecto del genoma, el Catálogo de la Vida se está convirtiendo en un estandarte para la comunidad relacionada con la biodiversidad", expresó.