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Elimination of NOx, SOx and Particulates in Rail Transportation

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Reducción de las emisiones del transporte por ferrocarril

Los motores de las locomotoras diésel son un importante contribuyente a la contaminación atmosférica en las ciudades y los puertos de todo el mundo. Un proyecto financiado por la UE está desarrollando un innovador sistema de reducción de las emisiones para reducir la contaminación y cumplir con la nueva y estricta normativa sobre la materia en partículas (MP).

Tecnologías industriales

En 2008, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos adoptó normas que deberían reducir drásticamente el óxido de nitrógeno (NOx) y las emisiones de MP de las locomotoras. Esas normas se basan en la aplicación de tecnología de alta eficiencia de post-tratamiento catalítico para motores recientes, construidos en 2015 y en adelante. Aunque la reducción catalítica selectiva es una tecnología bien establecida de post-tratamiento, no puede convertir efectivamente el óxido nítrico (NO) a temperatura ambiente y en concentraciones bajas. El proyecto financiado por la UE ENSPIRIT (Elimination of NOx, SOx and particulates in rail transportation) está trabajando en un dispositivo catalítico oxidativo avanzado que permite convertir NO en dióxido de nitrógeno a temperatura ambiente sin usar amoníaco. ENSPIRIT también creará un aparato de irradiación de microondas en situ para optimizar la desorción de contaminantes a partir de catalizadores de carbono. El sistema se basa en el uso de carbón activado (AC), dado que es un excelente absorbente de microondas. En última instancia, el dispositivo catalítico se integrará en un sistema de dispositivos combinados para eliminar calor, humedad, óxidos de azufre, MP ultrafinas y NOx. Esto debería proporcionar una manera completa, rentable y eficiente de satisfacer las nuevas normas de emisiones de nivel 4 de la EPA para los trenes diésel, nuevos o antiguos, a partir de 2015. Hasta el momento, el equipo del proyecto ha realizado una importante labor en relación con el diseño de un reactor de oxidación catalítica a baja temperatura. Se llevó a cabo una investigación preliminar sobre oxidación de NO a baja temperatura con AC en diferentes condiciones del reactor (temperatura, caudales, cantidad de catalizador). En cuanto al reactor catalítico de microondas, el equipo ha preparado con éxito los materiales catalizadores y desarrollado un método para identificar los cambios en el área de la superficie del AC. Se ha iniciado la fabricación de los componentes del sistema de regeneración. El NOx y la MP de las locomotoras diésel tienen un impacto negativo en la salud humana y el medio ambiente. El innovador sistema de reducción de las emisiones de este proyecto reducirá en un 75% las emisiones de NOx de las locomotoras diésel de todo tipo (de transporte de carga, intercambio y de pasajeros).

Palabras clave

Transporte ferroviario, locomotoras, reducción de emisiones, óxido de nitrógeno, reducción catalítica selectiva

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