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Enabling the exploitation of Insects as a Sustainable Source of Protein for Animal Feed and Human Nutrition

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Proteínas de insectos para atender la demanda de alimentos

Un equipo de investigadores ha logrado establecer satisfactoriamente sistemas de producción de larvas de mosca en África Occidental, China y Europa con el fin de atender la creciente demanda de proteínas.

Cambio climático y medio ambiente
Sociedad
Alimentos y recursos naturales
Salud

El aumento de la demanda mundial de carne lleva aparejada la necesidad de aportar proteínas a los piensos para los animales. En la actualidad, la soja y la harina de pescado son las principales fuentes de proteínas de los piensos para animales, la mayoría de los cuales se importan de Norteamérica y Sudamérica. La iniciativa PROTEINSECT (Enabling the exploitation of insects as a sustainable source of protein for animal feed and human nutrition), financiada por la Unión Europea, tenía por objetivo utilizar el potencial, en gran medida desaprovechado, que ofrecen los insectos para aliviar la presión sobre los recursos vegetales y pesqueros. En colaboración con investigadores de China, Ghana y Malí, el proyecto PROTEINSECT estudió tres especies de moscas cuyas larvas componen una parte natural de la dieta de peces, pollos y cerdos. Estas moscas ya han sido objeto de amplios estudios y resultan apropiadas para la producción masiva, con la ventaja añadida de que se pueden alimentar de residuos orgánicos. Además de optimizar las condiciones de cría, el equipo del proyecto evaluó la calidad y la seguridad de las proteínas obtenidas a partir de las larvas de mosca. PROTEINSECT cribó muestras producidas en distintos puntos geográficos en busca de más de medio millar de contaminantes químicos. Todos estos se encontraron en niveles inferiores a las cantidades máximas recomendadas, salvo una especie de mosca que contenía niveles preocupantes de cadmio, que es tóxico. Los socios del proyecto estudiaron la aceptación por el público de la idea de consumir proteínas derivadas de insectos directamente en alimentos para consumo humano. El resultado fue que más del 70 % de los encuestados estaban dispuestos a comer productos derivados de animales alimentados con insectos. PROTEINSECT desarrolló sistemas de producción de larvas de mosca en África Occidental, China y Europa y redactó recomendaciones para seguir introduciendo mejoras. Los investigadores también crearon una base de datos científicos referentes al uso de moscas en piensos para animales y a la producción de larvas de mosca para ensayos de alimentación. Los resultados de PROTEINSECT reducirán el impacto medioambiental de la producción de proteínas para piensos de animales y, posiblemente, para la alimentación de las personas. Los sistemas sostenibles de producción de insectos también pueden ser una fuente de otros productos valiosos, como la quitina, las vitaminas y los minerales. Por último, los residuos orgánicos que se originan tras la cría de los insectos podrían aprovecharse como fertilizantes, lo que podría contribuir a reducir el uso de productos químicos peligrosos para el medio ambiente.

Palabras clave

Proteínas de insectos, larvas de mosca, piensos para animales, PROTEINSECT, residuos orgánicos

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