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Rail inspection by Flexible Electromagnetic Acoustic Transducer

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Une inspection ferroviaire automatisée

Une équipe européenne a mis au point un système plus efficace pour déceler automatiquement les défauts sur les voies ferrées. Le concept prévoit un ensemble d'émetteurs et récepteurs électromagnétiques embarqués, associé à des systèmes de positionnement et de calcul.

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L'inspection ferroviaire est extrêmement importante, car elle contribue à éviter les défauts et les pannes sur le rail. Toutefois, les méthodes actuelles sont très lentes, chères et inefficaces. Le projet RIFLEX (Rail inspection by flexible electromagnetic acoustic transducer), financé par l'UE, a mis au point un nouveau système. Les transducteurs électromagnétiques-acoustiques sans contact embarqués (EMAT) se sont avérés efficaces. RIFLEX a développé le concept afin d'améliorer la zone analysée et la vitesse de calcul. L'équipe a ainsi mis au point un appareil composé de paires de transducteurs émetteurs/récepteurs comprenant plusieurs unités EMAT. L'émetteur envoie une onde acoustique sur la surface du rail. Le récepteur interprète les changements au niveau du signal reçu comme autant de failles. Le système RIFLEX utilise plusieurs têtes EMAT pour inspecter l'intégralité du champignon. Les chercheurs ont avant tout conçu un module d'impulsion/réception comprenant un mécanisme de positionnement et de contrôle actif. Le système prévoyait un dispositif de traitement ultra-rapide doté de processeurs à circuits prédiffusés programmables et de microcontrôleurs. Le projet a ensuite fabriqué un prototype intégré et fonctionnel prêt à être exploité. Le système du projet RIFLEX implique d'importantes améliorations pour les systèmes d'inspection ferroviaire. Les Européens pourront ainsi effectuer des contrôles plus poussés et éviter les problèmes au niveau de la voie ferrée.

Mots‑clés

Inspection ferroviaire, voies ferrées, RIFLEX, transducteur électromagnétique-acoustique

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