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Un premier astronaute espagnol bientôt à bord de l'ISS

Le premier Espagnol et sixième Européen qui visitera la station spatiale internationale (ISS) décollera à bord du vol Soyouz 7S, qui sera lancé le 18 octobre au Kazakhstan. Pedro Duque, qui appartient au corps des astronautes de l'Agence spatiale européenne (ESA) depuis 1992,...

Le premier Espagnol et sixième Européen qui visitera la station spatiale internationale (ISS) décollera à bord du vol Soyouz 7S, qui sera lancé le 18 octobre au Kazakhstan. Pedro Duque, qui appartient au corps des astronautes de l'Agence spatiale européenne (ESA) depuis 1992, sera accompagné de deux membres de l'équipage Expédition 8 de l'ISS, le cosmonaute russe Alexander Kaleri, de Rosaviakosmos, et l'astronaute Michael Foale, de la NASA, qui séjourneront environ six mois dans la station. La mission de Pedro Duque durera seulement dix jours, mais pendant cette période, il exécutera un riche programme scientifique, qui comprendra des expériences dans les domaines des sciences physiques et du vivant, de l'observation terrestre, de l'éducation et des technologies. L'astronaute regagnera la Terre le 28 octobre avec l'équipage qui se trouve actuellement à bord de l'ISS. "Un voyage dans l'espace n'est pas une occasion qui se présente tous les jours", a déclaré M. Duque. "Je suis donc déterminé à exploiter pleinement chaque instant et à accomplir les différentes expériences avec le plus grand professionnalisme. Je suis fier de représenter près de 40 millions de citoyens espagnols." L'ESA se réjouit de cette mission, qui lui offre la possibilité d'accroître l'expérience de ses astronautes en prévision du lancement du laboratoire européen Columbus, qui doit être intégré à l'ISS. La mission était prévue initialement pour avril 2003, mais l'ESA a été invitée par ses partenaires de l'ISS à renoncer à son opportunité de vol afin de permettre le remplacement de l'équipage de la station. La prochaine visite d'un Européen à bord de l'ISS est planifiée pour avril 2004, lorsque l'astronaute néerlandais André Kuipers participera à une mission Soyouz.

Pays

Espagne