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Un préstamo del Banco Europeo de Inversiones contribuirá a mantener a Europa en la vanguardia de la investigación en nanoelectrónica

El mayor centro europeo de investigación de nanoelectrónica y microelectrónica independiente, IMEC, ha anunciado que tiene previsto ampliar sus infraestructuras de investigación en la base de Bélgica, gracias a un paquete de ayuda de 84 millones de euros de inversión financier...

El mayor centro europeo de investigación de nanoelectrónica y microelectrónica independiente, IMEC, ha anunciado que tiene previsto ampliar sus infraestructuras de investigación en la base de Bélgica, gracias a un paquete de ayuda de 84 millones de euros de inversión financiera procedente del Banco Europeo de Inversiones y de socios locales. El IMEC (Interuniversity Microelectronic Centre) recibirá unos 46,8 millones de euros procedente del Fortis Bank, un banco creado con el apoyo financiero del BEI. El préstamo servirá para construir una serie de nuevas instalaciones, incluida una "sala blanca" de nanoelectrónica, un edificio central de instalaciones y un bloque de oficinas. Este préstamo está garantizado por el Gobierno de Flandes, y forma parte del adelanto de 37,2 millones de euros que concedió la administración flamenca en noviembre de 2002. El presidente del BEI, Philippe Maystadt, declaró en su intervención el 13 de noviembre: "Con este préstamo, estamos contribuyendo a crear una plataforma única de investigación que permitirá al IMEC y a sus socios mantenerse en la vanguardia de la investigación en nanotecnología". El Comisario europeo de Investigación Philippe Busquin, también presente, añadió que el acuerdo BEI-IMEC es un buen ejemplo de las iniciativas europeas de nanotecnología que se requieren "para mantenernos en la misma posición que EEUU y Asia, que están ambos invirtiendo masivamente en este ámbito". Los 46,8 millones de euros se distribuirán a través de créditos favorables que ofrece el BEI a los bancos belgas para que ejecuten proyectos en el ámbito de la innovación. Entre las innovaciones más importantes de este plan destaca la nueva "sala blanca", que permitirá al IMEC mantener su posición de líder mundial en la investigación en el ámbito de las tecnologías a escala nano. La instalación actual del IMEC está preparada para un equipo que maneja obleas de silicona de un diámetro de 200mm. Sin embargo, los fabricantes de semiconductores están cambiando su producción de obleas de silicona de 200mm a 300mm para disminuir el coste por chip que supone para la producción a larga escala. Así que los proveedores de equipamiento desarrollan el equipamiento más avanzado sólo para 300mm. Como resultado, la investigación futura de procesos avanzados deberá realizarse en una instalación destinada a la investigación de 300mm, y el IMEC seguirá la construcción de esta nueva infraestructura. Los trabajos comenzarán en la instalación del IMEC en febrero de este año y la infraestructura técnica estará completada y lista para la instalación del nuevo equipamiento de investigación en abril de 2004.

Países

Bélgica