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Un cuadro de indicadores enfría las expectativas sobre una rápida mejora de los resultados en materia de innovación en la UE

El desfase existente en el plano de la innovación entre la UE y Estados Unidos no desaparecerá antes de 2010 si se mantiene el índice de progresión actual, según los nuevos datos que aparecen en el cuadro de indicadores sobre innovación de la Comisión Europea para el año 2003....

El desfase existente en el plano de la innovación entre la UE y Estados Unidos no desaparecerá antes de 2010 si se mantiene el índice de progresión actual, según los nuevos datos que aparecen en el cuadro de indicadores sobre innovación de la Comisión Europea para el año 2003. Este cuadro de indicadores, publicado el pasado 27 de noviembre por la DG Empresa de la Comisión, representa un instrumento de referencia y forma parte de la estrategia de la UE para convertirse en la economía basada en el conocimiento más competitiva del mundo en 2010. Si bien el cuadro de indicadores de 2002 trasmitía un mensaje moderadamente optimista de que "la UE podría estar alcanzando a sus competidores", el informe de este año presenta una imagen menos positiva. Los datos comparativos más significativos revelan que Europa progresa exclusivamente en tres de las once áreas seleccionadas como indicadores de los resultados en innovación en la UE y Estados Unidos. En lo que se refiere a patentes, por ejemplo, Estados Unidos está presentando más solicitudes en Europa que las que están presentando los propios europeos. Y, mientras tanto, el nivel de de patentes europeas de alta tecnología en Estados Unidos se considera "demasiado débil". Si bien la futura creación de una patente europea mejorará sin duda esta situación, el informe señala que este paso podría no ser suficiente para superar la debilidad inherente en cuanto a patentes en muchos Estados miembros. A propósito del tema de las patentes, el comisario de empresa y sociedad de la información, Erkki Liikanen, declaró: "Esta debilidad podría justificar un esfuerzo común a nivel de la UE de apoyo a los inventores europeos a la hora de presentar sus inventos en Europa y, lo que más importante, en Estados Unidos". Desde una perspectiva más esperanzadora, es de señalar que Europa ha reducido a la mitad su diferencial de gasto en TIC con Estados Unidos desde 1996, incrementando al mismo tiempo su cuota de fabricación de "valor añadido" en los sectores de alta tecnología. Aunque ha aparecido un nuevo desfase creciente en relación con Estados Unidos en materia de inversión pública en investigación y desarrollo (I+D) desde el año 2001, la inversión empresarial en Europa en I+D muestra algunos signos de recuperación. La UE sigue por delante de Estados Unidos en cuanto al número de licenciados en ciencias y tecnología, si bien esta posición de privilegio podría pronto verse amenazada, según indica el informe. Aunque Europa en su conjunto se sitúa por detrás de Estados Unidos, algunos países de la UE aparecen por delante de este país y de Japón en siete importantes indicadores sobre innovación. Los resultados de Suecia son mejores que los de Estados Unidos y Japón, al tiempo que Finlandia también supera en resultados a Estados Unidos y aparece más o menos al mismo nivel que Japón. Las regiones europeas más innovadoras se sitúan en Suecia, Finlandia, Países Bajos y Alemania. Los Estados miembros del sur, Grecia, Portugal y España siguen acercándose al resto de la UE. Y lo mismo cabe decir de los países candidatos como la República Checa, Hungría y Eslovenia que, de hecho, aparecen mejor situados que algunos de los 15. Aunque la mayoría de los países candidatos presentan mejores resultados en crecimiento que la media de la UE, una buena parte de este crecimiento se debe a que la mejora se produce a partir de resultados muy bajos. El informe sugiere por tanto que esas tendencias positivas de los países candidatos podrían no mantenerse durante mucho tiempo.