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El sector del transporte por carretera presenta la agenda estratégica de investigación

El 2 de febrero se entregó a la Comisión Europea una Agenda Estratégica de Investigación para el sector del transporte. Representantes de todos los actores del sector, en colaboración con el consejo asesor de investigación sobre transporte por carretera (ERTRAC), identificaron...

El 2 de febrero se entregó a la Comisión Europea una Agenda Estratégica de Investigación para el sector del transporte. Representantes de todos los actores del sector, en colaboración con el consejo asesor de investigación sobre transporte por carretera (ERTRAC), identificaron cuatro prioridades principales para la investigación del futuro: mejora de la movilidad; seguridad; medio ambiente; y diseño de sistemas de producción competitivos. Tal y como reconocieron algunos de los ponentes en un acto para celebrar la entrega de la agenda, los gobiernos y sectores de la sociedad de Europa han reconocido la necesidad de contener el crecimiento del transporte por carretera, principalmente por razones medioambientales. Sin embargo, la transferencia a otros medios de transporte sigue siendo lenta, y por eso se justifica la investigación adicional del transporte por superficie para minimizar el impacto sobre el medio ambiente, así como mejorar la seguridad y la eficiencia. La Agenda Estratégica de Investigación (SRA) establece cómo debe lograr el sector del transporte por carretera su Visión 2020, presentada en 2004. 'Necesitamos una visión de gran alcance. En lugar de abordar solamente los problemas según van surgiendo, necesitamos tener una idea de a dónde queremos ir,' dijo Claude van Rooten, Director General del Centro belga de Investigación en materia de Carreteras y vicepresidente FEHRL, que reúne a los centros nacionales de investigación en carreteras de Europa. El Comisario de Ciencia e Investigación, Janez Potocnik, estuvo representado por su Jefe de Gabinete, Peter Dröll, quien comentó lo impresionado que está el Comisario por lo rápido que elaboró el ERTRAC su SRA tras la aprobación de su Visión 2020. El Presidente de ERTRAC, Rudi Kunze, admitió que la SRA constituye un hito importante. Cuando se creó ERTRAC en 2003, 'existía la duda de si seríamos capaces de trabajar juntos,' admitió el Sr. Kunze. Los miembros del consejo tenían diferentes culturas, intereses y paradigmas, añadió. Pero los retos - el medio ambiente, la seguridad, el suministro de energía - eran inmensos, y ningún grupo interesado podría haberlos abordado por sí solo, destacó el Sr. Kunze. Finalmente, todas las partes interesadas lograron alcanzar un consenso. El Sr. Kunze subrayó de nuevo la importancia del partenariado en relación al uso del hidrógeno para abastecer los vehículos. Ninguna empresa fabricará coches de hidrógeno si no existen centros de reabastecimiento, y ninguna empresa construirá estaciones de hidrógeno si no hay vehículos que las utilicen. El Sr. Kunze se refirió a esto como una situación del 'huevo o la gallina' que sólo se puede resolver a través del partenariado. Sin embargo, no todos los asistentes se mostraron igual de entusiastas sobre el uso de las fuentes de energía alternativa. Wilhelm Bonse-Geuking, vicepresidente de BP Europe, dejó bien claro que 'la industria del petróleo está preparada para jugar un papel fundamental' en la resolución de los problemas del sector del transporte. Reconoció que la industria no debe depender solamente del petróleo, y que debe investigar el uso de energías renovables. Pero 'nuestro mundo está inquieto. El futuro cambiará sin duda en muchos aspectos imprevistos y no podemos apostar demasiado pronto,' advirtió a los participantes. A pesar de que existen algunas incertidumbres, hay también varias certezas, añadió: 'el combustible líquido seguirá siendo la principal fuente de energía en el futuro inmediato.' En cuanto al potencial del biodiesel y los combustibles vegetales, el Sr. Bonse-Geuking declaró que 'tenemos que pensar cómo es esto de competitivo. Alguien tiene que pagar por todo esto. Hay un pequeño nicho para estos combustibles, pero tenemos que plantearnos las consecuencias y algunas de ellas no son muy alentadoras.' Peter Dröll fue más optimista, y señaló que si se pudiera planear todo el proceso de la forma adecuada, se podría prever otra agenda estratégica de investigación en este campo. Se hicieron varios llamamientos para que la UE apoye más la investigación del transporte por carretera. Ivan Hodac, Secretario General de la Asociación Europea de la Constrcción de Automóviles (ACEA) pidió que se incluyera un programa de transporte por carretera claramente definido en el Séptimo Programa Marco (VII PM), mientras que el Sr. Dröll defendió un aumento de los fondos comunitarios para la investigación en este sector. El presupuesto comunitario constituye solamente el seis por ciento del gasto público en I+D (investigación y desarrollo) en Europa, señaló. Esta cifra es menor que el presupuesto de Daimler Chrysler. E incluso si se doblara el presupuesto de la UE, seguiría siendo menos que el de Daimler Chrysler y Volkswagen juntos.