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La lanzadera mejorada de Arianne supera la primera prueba

Ariane 5 fue lanzado con éxito el pasado 12 de febrero desde la base espacial europea de Guyana Francesa. La última versión de Arianne 5 está diseñada para trasladar cargas útiles más pesadas que antes, y no mostró ningún indicio de tensión aún con el peso de tres satélites qu...

Ariane 5 fue lanzado con éxito el pasado 12 de febrero desde la base espacial europea de Guyana Francesa. La última versión de Arianne 5 está diseñada para trasladar cargas útiles más pesadas que antes, y no mostró ningún indicio de tensión aún con el peso de tres satélites que transportaba. 'Menos de un mes después del descenso de Huygens sobre Titán, este lanzamiento supone otro gran hito para Europa en el espacio, y otra demostración de la capacidad europea en este campo tecnológico tan exigente,' manifestó Jean-Jacques Dordain, Director General de la Agencia Espacial Europa (ESA). 'El acceso garantizado al espacio es un requisito previo para que tengamos éxito en todas las actividades espaciales, por lo que es nuestra labor mantener plenamente esta capacidad.' Uno de los satélites ya liberado en la órbita es Sloshsat FLEVO, diseñado para investigar la dinámica de fluidos en condiciones de microgravedad. Esta misión la realizará controlando el comportamiento de 33,5 litros de agua desionizada en un tanque a bordo del microsatélite. Sloshsat FLEVO fue desarrollado de manera conjunta por la ESA y la agencia espacial holandesa (NLR). Se pensó mucho sobre el nombre del satélite. 'Slosh' se refiere a algo que se agita haciendo ruido, y 'sat' al satélite. 'FLEVO' es tanto el acrónimo del proyecto (del inglés Facility for Liquid Experimentation and Verification in Orbit, o centro para la experimentación con líquidos y la verificación en órbita) como el nombre de la última provincia de Países Bajos rescatada del mar. Ariane transportaba también el satélite de telecomunicaciones XTAR-EUR, que fue colocado en órbita de transferencia geoestacionaria poco después de despegar, y la Maqsat B2, una plataforma con instrumental para la telemetría y la captura de imágenes en video. Este satélite permanecerá unido al cohete para limitar los restos espaciales. El éxito de la versión más pesada de Ariane 5 supone su introducción en el mercado. Conocido como 'Ariane 5 ECA', sustituirá a la configuración (genérica) actual Ariane 5G, y la ESA prevé mantener la competitividad de los sistemas europeos de lanzamiento en el mercado mundial de servicios de lanzamiento. 'A partir del segundo vuelo programado para mediados de año, Ariane 5 ECA se convertirá en la nueva bestia de carga europea para transportar cargas pesadas a la órbita geoestacionaria y más allá,' afirma la ESA. Ariane 5 ECA cuenta con dos propulsores mejorados con otras 2,43 toneladas de propergol sólido. Esto aumenta su propulsión en el despegue a 60 toneladas, frente a la configuración genérica. El cohete está diseñado para transportar cargas pesadas de hasta diez toneladas.