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Les foetus seraient insensibles à la douleur, selon un rapport

Les auteurs d'un rapport publié dans le British Medical Journal suggèrent que les foetus ne peuvent ressentir de douleur et que cette faculté ne peut se développer qu'une fois le bébé venu au monde. Les recherches, menées par le psychologue Stuart Derbyshire de l'université ...

Les auteurs d'un rapport publié dans le British Medical Journal suggèrent que les foetus ne peuvent ressentir de douleur et que cette faculté ne peut se développer qu'une fois le bébé venu au monde. Les recherches, menées par le psychologue Stuart Derbyshire de l'université de Birmingham (Royaume-Uni), rouvrent une partie du débat sur l'avortement - notamment la question de savoir si le foetus peut ressentir de la douleur. Lorsque les mères subissent un avortement, on leur dit généralement que le foetus ne ressent aucune douleur. Or ce point est controversé par les opposants à l'avortement. Si l'avortement est légal dans la plupart des Etats membres de l'UE, ce n'est pas le cas en Irlande et à Malte, tandis que le Portugal, l'Allemagne et la Slovaquie ont des politiques restrictives. Les groupes anti-avortement ("pro-life") prétendent que le foetus à naître peut ressentir la douleur et que l'avortement devrait en toute hypothèse être banni pour des raisons morales. Aux Etats-Unis, les groupes anti-avortement sont considérablement plus influents et l'avortement est banni dans plusieurs Etats. Dans la plupart des Etats membres de l'UE où il est autorisé, l'avortement est soumis aux exigences légales qui dictent jusqu'à quel terme de la grossesse il peut être pratiqué. Ces nouvelles recherches suggèrent que les foetus ne ressentent aucune douleur au delà de 20 semaines - seuil critique le plus généralement admis pour les avortements. Le Dr Derbyshire déclare que lors de la gestation du foetus, les réseaux responsables du traitement de la douleur, qui incluent les voies neurales et les réponses hormonales, sont en place à 26 semaines. Il soutient cependant que le facteur crucial est la naissance elle-même. "La douleur procède de nos expériences et s'acquiert par stimulation et interaction humaine", déclare-t-il. "Cela implique des concepts tels que la localisation, les sentiments de déplaisir et le ressenti de la douleur", a-t-il déclaré sur le site web de la BBC. Ses recherches suggèrent que, dans l'abdomen, le foetus est en fait endormi par les stimuli chimiques d'origine placentaire. La naissance du bébé se traduit par un accès au monde des stimuli, qui ouvre à son tour les canaux de la douleur chez le nourrisson. "La douleur devient possible en raison du développement psychologique qui commence à la naissance, lorsque le bébé est soustrait au climat protecteur de l'abdomen et stimulé dans une activité vigilante", a-t-il déclaré. Bien que considéré comme proche des groupes pour qui la maternité constitue un choix ("pro-choice"), le Dr. Derbyshire soutient que ses recherches ne modifient pas les arguments moraux avancés par les groupes de pression tenants du "pour" ou du "contre" ou ayant trait à la légalité des avortements. Le scientifique estime que ses recherches confirment que l'on est dans la vérité lorsque l'on dit aux mères que le bébé ne ressentira aucune douleur. "Eviter une discussion sur la douleur foetale avec les femmes désireuses d'avorter, ce n'est pas manquer de jugement, mais mener une politique saine, s'appuyant sur une preuve rigoureuse que les foetus ne peuvent expérimenter la douleur", a-t-il déclaré. Les recherches suggèrent également que les antalgiques parfois administrés au foetus à travers le placenta pourraient faire encourir un risque inutile au foetus. Aux Etats-Unis, le législateur envisage tout à la fois de rendre l'avortement illégal en raison de la douleur causée au foetus et de prescrire l'obligation d'administrer des antalgiques aux foetus de plus de 22 semaines. Life, l'oeuvre de bienfaisance britannique qui s'oppose à l'avortement, a publié un avis où elle admet que la question de la douleur n'est pas pertinente dans le débat sur l'avortement. Toutefois, "si l'enfant à naître peut ressentir de la douleur - comme l'ont suggéré d'autres recherches - cela ne fait que rendre l'avortement encore plus horrifiant. "Ce que nous savons avec certitude, c'est que les enfants à naître peuvent, vers l'âge de 20 semaines, répondre à des stimuli extérieurs comme la musique ou la conversation", est-il indiqué dans le document.