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Potocnik y algunos eurodiputados reconocen la contribución de COST al espacio europeo de investigación

Personalidades destacadas de la Comisión y el Parlamento Europeo tuvieron palabras de elogio para COST (cooperación europea en el campo de la investigación científica y técnica) en la inauguración de la exposición de COST de una semana de duración "Una visión para la ciencia e...

Personalidades destacadas de la Comisión y el Parlamento Europeo tuvieron palabras de elogio para COST (cooperación europea en el campo de la investigación científica y técnica) en la inauguración de la exposición de COST de una semana de duración "Una visión para la ciencia europea", celebrada el 18 de abril en el Parlamento Europeo. COST reúne a equipos de investigación de diferentes países que están trabajando en temas específicos y sufraga la creación de redes de actividades financiadas a nivel nacional mediante la organización de reuniones de apoyo, conferencias, intercambios breves de científicos y actuaciones itinerantes. La organización no financia la investigación en sí aunque subvenciona actualmente más de 200 "Acciones". El Comisario de Ciencia e Investigación, Janez Potocnik, coincidió con varios eurodiputados integrantes de la comisión parlamentaria de Industria, Investigación y Energía (ITRE) en que COST está realizando una auténtica contribución al espacio europeo de investigación y que debería continuar haciéndolo también en el VII Programa Marco (VIIPM). El eurodiputado Jerzy Buzek, ponente de ITRE sobre el VIIPM confirmó a los representantes de COST que, a pesar de que esta comisión haya presentado alrededor de 1.300 enmiendas a la propuesta del VIIPM, ninguna de ellas afectará a COST sino que, por el contrario, puede que algunas lo beneficien indirectamente. La eurodiputada Catherine Trautmann leyó la declaración al respecto de Pia Locatelli, quien no pudo asistir a la inauguración, en la que reclamaba a la Comisión Europea financiación adecuada para COST en línea con el incremento de fondos del VIIPM. "La competitividad y la excelencia sólo llegarán a ser satisfactorias en el seno de una comunidad investigadora sólida y para conseguir esta solidez se necesita financiación y redes". Opinión que es claramente compartida por COST. El presidente del comité de altos funcionarios de COST, Francesco Fedi, informó, por su parte, que la organización espera aumentar de 200 a 260 el número de Acciones que financiará anualmente a partir de 2007. Para ello COST necesitará 280 millones de euros durante los próximos cuatro años que procederán del VIIPM. Varios conferenciantes destacaron el apoyo de COST a la creación de redes. Tanto el Sr. Potocnik como la Sra. Locatelli han mostrado su entusiasmo por las iniciativas de COST orientadas a formar redes entre jóvenes investigadores y Giles Chichester, presidente de la comisión ITRE, destacó la importancia de la creación de redes para mantener el nivel de competitividad de la investigación europea. Aunque Europa tradicionalmente se ha comparado con EEUU, este país sólo está muy atento a lo que está pasando ahora en India y China, declaró el Sr. Chichester. "Sería mejor que llegáramos allí y estableciéramos redes con ellos", refiriéndose a los científicos indios y chinos. En 2004, COST trasladó su secretaria desde la Comisión Europea a la Fundación Europea de la Ciencia (ESF). Esta decisión no debe considerarse sin embargo como una ruptura entre COST y la Comisión Europea, como aseguró a los presentes el Sr. Potocnik, quien hizo hincapié en el "importante potencial" que supone la nueva asociación y su valor añadido". Bertil Andersson, presidente de la Fundación Europea de la Ciencia reconoce el escepticismo que suscitó la asociación COST-ESF cuando se constituyó por primera vez. "Pero hemos logrado que sea un éxito" y, añadió que "en el VIPM construimos una plataforma común. En el VIIPM es el momento de cosechar los beneficios".