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Neuronas: los transformadores disfrazados

Según un reciente estudio elaborado por científicos suecos, las neuronas (células del sistema nervioso central) que una vez dañadas pueden derivar en enfermedades neurodegenerativas, podrían regular el sistema inmunitario y frenar su propia destrucción. Hasta ahora, se pensa...

Según un reciente estudio elaborado por científicos suecos, las neuronas (células del sistema nervioso central) que una vez dañadas pueden derivar en enfermedades neurodegenerativas, podrían regular el sistema inmunitario y frenar su propia destrucción. Hasta ahora, se pensaba que las neuronas no desempeñaban ningún papel en la regulación del sistema inmune en el cerebro porque no producen moléculas implicadas en ese proceso. "Ahora, hemos descubierto que las neuronas motrices son capaces de regular activamente una respuesta inmunitaria y desempeñar, en efecto, un papel central en la prevención de la inflamación de las células del sistema nervioso central", explica el Profesor asociado de la universidad de Lund, Shohreh Issazadeh-Navikas. También conocidas como células nerviosas, denominación no del todo exacta porque no forman nervios, las neuronas se encuentran en el cerebro y su función es emitir y recibir las señales eléctricas desde y hasta otras partes del organismo además de controlar todas las funciones en el hombre y en los animales. Existen varios tipos de neuronas que se clasifican según la dirección en la que envían la información. El estudio concluye que las neuronas no sólo actúan como mensajeras sino que pueden transformar también las células T nocivas penetrando en el cerebro durante una infección viral o como resultado de un daño mecánico en el sistema nervioso central, causando enfermedades inflamatorias y autoinmunitarias como la esclerosis múltiple. Aunque todavía no se comprenden totalmente las causas de algunas enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, los científicos consideran ahora que uno de los desencadenantes de la enfermedad podría ser la inflamación del cerebro. Los trabajos de investigación se basan en observaciones previas realizadas por Shohreh Issazadeh-Navikas que muestran que las neuronas segregan diversas proteínas inmunológicas que podrían combatir enfermedades como estas. Según el Profesor, las conclusiones del estudio podrían conducir a nuevas terapias para las enfermedades inflamatorias y neurodegenerativas.

Países

Suecia

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