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Universal Multi-Purpose Automated Glass Jar Filler for the Fruit and Vegetable Processing Industry

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Llenados más rápidos y menos derrames para los tarros de conserva de frutas y verduras

Un proyecto de la Unión Europea está trabajando para mejorar el llenado de tarros de frutas y verduras procesadas. La solución promete ser una forma más sencilla de llenar tarros que resulta más económica y generará menos desperdicios.

Alimentos y recursos naturales icon Alimentos y recursos naturales

Las empresas de conservas de frutas y verduras utilizan productos de distintos tamaños y formas. Esto exige que las líneas de llenado sean gestionadas por personas que también deben manipular los productos para llenar los tarros, lo cual plantea problemas de higiene y de desperdicio de productos. Además, las vibraciones emitidas por la placa vibratoria de la máquina de llenado incrementan las posibilidades de que los tarros se rompan. Al mismo tiempo, la capacidad desigual de los manipuladores y las líneas de llenado da lugar a una elevada tasa de variación entre productos. Las empresas de transformación de alimentos necesitan una solución de llenado de tarros que mejore en lo fundamental las líneas de llenado semiautomatizadas existentes y que reduzca el contacto directo humano-producto. El proyecto financiado con fondos europeos Mp-Filler está trabajando para satisfacer esta necesidad en colaboración con la empresa italiana ZACMI, fabricante de componentes y equipos de transformación para la industria alimentaria. Mp-Filler planificó un estudio de viabilidad con el fin de analizar el diseño óptimo con miras a facilitar la personalización e integración en las instalaciones existentes. Otros elementos del estudio incluyen la reevaluación de su estrategia de propiedad intelectual y la preparación de un plan de ejecución del proyecto para la fase 2 del Instrumento PYME. Un rellenador para todo En última instancia, Mp-Filler está tratando de conseguir un prototipo de solución plenamente automatizada de llenado con una unidad giratoria y de compactado de tarros que rellene tarros con la mayoría de las frutas y verduras con las que suelen trabajar las empresas de transformación. Los socios del proyecto prevén un llenado de productos un 50 % más rápido y menos del 2 % de pérdida de producto por caídas al suelo. Según se indica en la página web del proyecto de CORDIS, otro objetivo es lograr unos ahorros de costes de explotación de 180 000 euros anuales. «El principal objetivo del proyecto es tener un único rellenador para todos los tipos de productos de fruta y verdura», explica Giorgio Boselli, coordinador del proyecto y director general de ZACMI. «Esto significa los productos fáciles de llenar, los productos que necesitan vibración para su llenado y los productos que necesitan una sección de apisonamiento final para compactar los productos dentro de los recipientes (principalmente tarros de cristal)». Boselli destaca que llegar a esta solución conlleva muchas dificultades. Por tanto, «hemos decidido producir un rellenador simple llamado MPS-filler y probarlo con productos difíciles de llenar, como zanahorias ralladas». Las pruebas llevadas a cabo con este rellenador simplificado a lo largo del proyecto aportaron información importante para seguir trabajando en aras de lograr la solución prevista por Mp-Filler. Transformación durante todo el año El equipo del proyecto tiene por objetivo ofrecer una solución final que ofrezca a las empresas de transformación de frutas y verduras la posibilidad de utilizar tan solo un rellenador durante las distintas temporadas. Este podrá emplearse con la gama más amplia posible de frutas y verduras, como guisantes, alubias, judías verdes, maíz, jalapeños, pepinillos, pepinos, cerezas, macedonias y frutas partidas por la mitad. Las actividades de difusión consisten en la asistencia a exposiciones, convenciones y conferencias. Los socios del proyecto también utilizarán diferentes canales de comunicación, además de la publicidad y la mercadotecnia web, incluido un sitio web especializado, redes sociales y revistas web específicas. Aunque el proyecto finalizó oficialmente en 2018, el trabajo prosigue. «Se fabricará un prototipo a escala reducida para probar todas las velocidades con distintos tipos de productos», comunica Boselli. Esto también permitirá probar otros parámetros necesarios mediante su aplicación específica antes de pasar a construir el Mp-filler final.

Palabras clave

Mp-Filler, frutas y verduras, empresas de transformación, llenado de tarros, líneas de llenado, compactado, residuos de productos

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