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La UE anuncia planes para la Empresa Común ITER

La Comisión Europea ha publicado sus propuestas para la Empresa Común destinada a un vasto proyecto multinacional para el desarrollo de la energía de fusión, el proyecto del reactor termonuclear experimental internacional (ITER). La Empresa Común determinará el papel de la U...

La Comisión Europea ha publicado sus propuestas para la Empresa Común destinada a un vasto proyecto multinacional para el desarrollo de la energía de fusión, el proyecto del reactor termonuclear experimental internacional (ITER). La Empresa Común determinará el papel de la UE en el ITER. Los otros seis socios son Rusia, Japón, China, India, Corea del Sur y Estados Unidos. "Construida en base al éxito del programa integrado EURATOM de investigación sobre fusión, la Empresa Común tendrá una nueva organización dinámica que desempeñará un papel de liderazgo en la construcción del ITER y que elevará el papel de Europa en el desarrollo tecnológico de la energía de fusión", dijo el Comisario europeo de Ciencia e Investigación, Janez Potocnik. La Empresa Común tendrá su sede en Barcelona y se encargará de administrar las aportaciones de la UE a ITER, gestionando el presupuesto y coordinando la fabricación de componentes para el emplazamiento en Cadarache, en el sur de Francia. Además, la Empresa Común coordinará el "acuerdo más amplio" que la UE tiene con Japón para desarrollar las tecnologías necesarias para la rápida introducción de la tecnología de fusión, llenando lagunas en la base fundamental del conocimiento. Los proyectos englobados en el "acuerdo más amplio" incluyen el diseño de una ubicación que se destinará para poner a prueba los materiales y la reforma del lugar donde se realizan actualmente las pruebas de fusión. La Empresa Común tendrá poca burocracia y una junta directiva compuesta por representantes de la UE, Rumania, Bulgaria y Suiza. Un director administrará el funcionamiento diario de la organización, con capacidad para consultar a algunos de los más brillantes y mejores en el ámbito de la investigación europea gracias al acceso que disfruta a varios "Comités Científicos del Programa". La Empresa Común se financiará directamente de los presupuestos de Euratom y los miembros participantes. Los fondos se regularán de un modo especial, principalmente para la puesta en marcha de piezas de equipamiento de alta tecnología esenciales para el proyecto. El coste previsto del ITER será de unos 4.750 millones de euros para los 10 años de duración. Se espera que el reactor final produzca una reacción de calor extraordinario, utilizando el mismo sistema de reacción que el Sol, es decir, uniendo átomos de hidrógeno para producir nuevos elementos y liberando enormes cantidades de energía en el proceso. El proyecto no deja de ser una labor inmensa, ya que la temperatura del plasma de reacción será tan alta que debe ser contenida dentro de un campo magnético. La apertura del reactor ITER está prevista para el año 2016.

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