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Los socios de ITER acuerdan la construcción del mayor proyecto científico del mundo

Los socios del reactor experimental termonuclear internacional (ITER) concluyeron el 24 de mayo con años de negociaciones, tras acordar el inicio de la construcción en 2007 del reactor de fusión en Cadarache, Francia. Los representantes se reunieron en Bruselas para iniciar el...

Los socios del reactor experimental termonuclear internacional (ITER) concluyeron el 24 de mayo con años de negociaciones, tras acordar el inicio de la construcción en 2007 del reactor de fusión en Cadarache, Francia. Los representantes se reunieron en Bruselas para iniciar el acuerdo, dando así luz verde al proyecto, que pasará ahora a los Gobiernos nacionales para su ratificación, que precederá a la ceremonia formal de la firma del acuerdo con la que darán comienzo las actividades el próximo año. En el proyecto participan la UE, China, India, Japón, Corea del Sur, Rusia y Estados Unidos que, juntos, representan a más de la mitad de la población mundial. El Comisario de Ciencia e Investigación de la UE, Janez Potocnik, quien ratificó el documento en nombre de la UE, quiso destacar cómo los socios se han unido en este ambicioso intento por investigar la fusión como una nueva fuente energética en teoría ecológica e ilimitada. El Sr. Potocnik, anfitrión de la conferencia, declaró que tanto él como el resto de los signatarios estaban haciendo historia de dos formas. "Estamos adoptando una decisión histórica sobre la búsqueda de energía y también sobre cooperación mundial. Espero que este sea el modelo del futuro", señaló. El reactor de Cadarache reproducirá la reacción de fusión que ocurre en el Sol y las estrellas. Cuando los núcleos de pequeños átomos se reúnen a temperaturas muy elevadas se fusionan, produciendo enormes cantidades de energía. Para recrear este efecto en la Tierra se necesita para la reacción temperaturas por encima de los 100 grados Celsius que harían que las estructuras sólidas se evaporaran al instante, pero los potentes campos magnéticos lanzan las partículas fuera de las paredes del contenedor para evitar cualquier evaporización y minimizar la pérdida de calor. La fusión es muy atractiva porque se basa en un recurso ilimitado, la materia prima se puede encontrar en el agua del mar y no produce emisiones de gas de efecto invernadero, no hay que transportar materiales radioactivos, no produce residuos, y no es posible la fusión de forma accidental. El Sr. Potocnik quiso destacar que la fusión nuclear no tiene ningún riesgo asociado a la fisión nuclear, como las explosiones. "Es otra historia totalmente diferente", declaró. Si funciona, la fusión podría ser la respuesta a los problemas energéticos del mundo, concretamente a la dependencia sobre los recursos insostenibles como el petróleo y el carbón, y las emisiones dañinas derivadas del uso de los combustibles fósiles. Es una apuesta, aunque cara. La construcción del reactor que durará diez años costará 4.570 millones de euros. Los costes estimados de funcionamiento para los veinte años que se prevé esté en funcionamiento se cree que serán similares. En calidad de "anfitriona del evento", la UE contribuirá con la mitad de los costes de construcción y cada una de las otras partes aportarán cerca del 10 por ciento. El Comisario de la UE cree que la inversión y el riesgo, "merecen la pena", y el hecho de que las otras seis partes se hayan sumado a la firma, después de meses de difíciles negociaciones, demuestra que ellos también creen en el proyecto. Es una "respuesta potencial" a los problemas energéticos actuales, "y si la conseguimos realmente, será para siempre", señaló. A la pregunta de Noticias CORDIS sobre si los Estados miembros de la UE se beneficiarán en su conjunto de ITER en su condición de socios de la UE, el Sr. Potocnik destacó los beneficios de la industria, que afirma se expandirán por toda la UE. "Creo que la gente no valora lo suficiente el grado de repercusión de la industria y hasta dónde alcanza la utilización de los resultados", señaló

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23 Agosto 2006