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Investigadores estadounidenses desarrollan técnicas para crear líneas celulares madre "éticas"

Un equipo de investigadores estadounidenses cree haber encontrado una forma de desarrollar líneas celulares madre embrionarias sin destruir el embrión de origen. Los científicos creen que este descubrimiento permitirá a los investigadores evadir las objeciones éticas del presi...

Un equipo de investigadores estadounidenses cree haber encontrado una forma de desarrollar líneas celulares madre embrionarias sin destruir el embrión de origen. Los científicos creen que este descubrimiento permitirá a los investigadores evadir las objeciones éticas del presidente de EEUU, George W. Bush, que fueron la causa de que éste ejerciera su derecho a veto por primera vez, prohibiendo la financiación estatal de la investigación de células madre embrionarias en EEUU. El equipo de Advanced Cell Technology en Massachusetts ha sido dirigido por Robert Lanza. Su técnica adapta un procedimiento existente, el diagnóstico genético de preimplantación (PDG), que se utiliza en tratamientos de fecundación in vitro para comprobar si los embriones tienen defectos genéticos. "Hasta ahora, la investigación sobre células madre embrionarias ha sido sinónimo de destrucción de embriones humanos", declaró el Dr. Lanza. "Por primera vez, hemos demostrado que las células madre embrionarias humanas pueden ser generadas sin interferir en el potencial de vida del embrión. El cultivo de una célula individual durante la noche obtenida a través de biopsia permite tanto el diagnóstico genético de preimplantación como el desarrollo de líneas celulares madre sin afectar a las posibilidades subsiguientes de tener un hijo. Hasta la fecha han nacido más de 1.500 niños después de haber utilizado la técnica PGD". Esto podría suponer una oportunidad para los investigadores. El destacado investigador de células madre Austin Smith, que coordina el proyecto EuroStemCell, habló con Noticias CORDIS el pasado mes de julio, cuando el presidente Bush ejerció su derecho a veto, declarando que "en una labor tan importante, la gente necesita estar unida y seguir adelante sin que las cuestiones políticas estén presentes en todo". El Dr. Lanza se muestra claramente de acuerdo con lo anterior, como ha declarado en una entrevista a la revista Nature: "El objetivo en este caso es generar líneas con las que todo el mundo se sienta bien y tenga derecho, al menos aquí en Estados Unidos, a la financiación federal y, habrá gente que prefiera utilizar líneas que hayan sido obtenidas sin destruir un embrión". Aunque pueda parecer que los resultados han vencido las objeciones éticas, hay quien no está tan seguro de ello. La legislación estadounidense prohíbe la financiación que se destine a "dañar" a los embriones y algunos pueden considerar perjudicial el procedimiento PGD, mientras que otros alegan que este procedimiento no resuelve el problema en absoluto, porque la célula individual o blastocito puede ella misma dar origen a un niño. El Dr. Lanza no está de acuerdo en absoluto, y piensa que la postura anterior se debe simplemente a una "falta de información". "Nunca, insisto, nunca, se ha demostrado que las células individuales tengan la capacidad de generar un organismo completo en ninguna especie, ni siquiera en un ratón o una rata", desmintió en una entrevista a la BBC. "Esperamos ciertamente que el Congreso y el Presidente permitan la utilización de este método y le den a este campo el empuje para empezar que tanto necesita", declaró. Otros aún piensan que la técnica puede ser simplemente demasiado invasiva, y que las células madre disponibles procedentes de la sangre del cordón umbilical pueden proporcionar una fuente más segura y barata y menos polémica que las nuevas técnicas PGD. Podría producirse otro importante debate antes de que se decida la condición ética de las líneas de células madre enbrionarias obtenidas a partir de esta técnica. El PGD tampoco está libre de sus propios riesgos, se sabe que ha provocado la muerte de un embrión. También se desconoce todavía si extraer una célula en una etapa de desarrollo tan temprana podría ser perjudicial. Estos planteamientos dan lugar a una nueva serie de cuestiones éticas. La investigación con células madre analiza las posibilidades de utilizar células madre, células indiferenciadas que pueden ser diferenciadas en cualquier otro tipo de célula. Los tratamientos con células madre podrían, en teoría, ser utilizados para tratar diversas enfermedades genéticas o degenerativas o para el trasplante de órganos, una vez hayan sido perfeccionadas las técnicas.

Países

Estados Unidos

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