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Le président de l'ESF appelle à la création d'une plate-forme scientifique européenne d'examen par des pairs

Selon Ian Halliday, président de la Fondation européenne de la science (ESF), le futur de l'examen par des pairs européen réside dans la création d'une plate-forme commune par l'intermédiaire de laquelle les pays peuvent partager leur expertise scientifique. Lors de la confé...

Selon Ian Halliday, président de la Fondation européenne de la science (ESF), le futur de l'examen par des pairs européen réside dans la création d'une plate-forme commune par l'intermédiaire de laquelle les pays peuvent partager leur expertise scientifique. Lors de la conférence «Prague Peer Review 2006», M. Halliday a déclaré que de nombreux domaines de recherche pourraient bénéficier d'un réservoir commun de lecteurs spécialisés internationaux. «Si vous considérez la National Science Foundation américaine (NSF) et prenez l'exemple de la physique du laser, les experts dans ce domaine provenant de tout le continent sont divisés en plusieurs groupes d'experts spécialisés. Si nous pouvions réaliser cela en Europe, nous ajouterions de la valeur à la division de l'expertise scientifique», a-t-il déclaré. L'examen par des pairs commence lorsqu'un éditeur envoie en avance des copies du travail ou des idées d'un auteur à d'autres personnes qui sont des experts dans le domaine et qui servent de lecteurs spécialisés. D'ordinaire, on fait appel à deux ou trois lecteurs spécialisés. Chacun d'eux rend une évaluation du travail, incluant des suggestions d'amélioration. Les journaux scientifiques respectent universellement cette convention. Alors que l'examen par des pairs est toujours considéré comme la meilleure méthode pour juger de la qualité scientifique, d'aucuns objectent que la subjectivité et la variabilité qui lui sont inhérentes mènent à des pratiques de révision disparates. La solution, disent-ils, consiste à créer des instructions et des méthodes relatives aux meilleures pratiques à partager dans tout le milieu de la recherche. Selon M. Halliday, ce processus d'harmonisation pourrait être soutenu en Europe grâce à la création d'une plate-forme par l'intermédiaire de laquelle les pays européens pourraient partager leur expérience scientifique. «J'entrevois maintenant le cas où toutes les offres d'un domaine scientifique provenant de l'Europe entière seraient traitées à une même place simultanément.» a-t-il déclaré. «De cette façon, nous pourrions partager l'expertise européenne, mais les fonds resteraient nationaux. Je pense qu'il s'agirait d'une alternative adéquate aux programmes européens actuels qui tentent de partager le financement européen commun.» M. Halliday a suggéré que l'ESF pourrait jouer un rôle en coordonnant les nouveaux groupes européens. «C'est le genre d'action que nous sommes en position de mettre en oeuvre», a-t-il déclaré. Toujours lors de la conférence de Prague, Mark Suskin de la NSF a déclaré qu'une telle plate-forme pourrait aider à tisser des liens plus étroits entre les communautés scientifiques américaine et européenne. La communauté scientifique américaine souhaite travailler avec l'ensemble de l'Europe, a-t-il déclaré, mais la fragmentation rend souvent cela difficile. «Pour le moment, je ne pense pas que l'Europe fasse appel à toute la gamme de ressources dont elle dispose. Parfois, il serait utile de travailler au niveau européen», a-t-il déclaré.