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Identifican una proteína que protege la piel

Un equipo de investigadores ha encontrado una proteína que protege la piel de los efectos perjudiciales del sol y la mantiene hidratada. Este trabajo, que fue cofinanciado por el Sexto Programa Marco (6PM) de la UE, se ha publicado en la edición digital de la revista Nature ...

Un equipo de investigadores ha encontrado una proteína que protege la piel de los efectos perjudiciales del sol y la mantiene hidratada. Este trabajo, que fue cofinanciado por el Sexto Programa Marco (6PM) de la UE, se ha publicado en la edición digital de la revista Nature Cell Biology. Los rayos ultravioletas del sol pueden dañar nuestra piel de diversas maneras. Además de ocasionar quemaduras y dañar nuestro sistema inmunológico, pueden causar cáncer de piel. Según la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer, en 2006 hubo en la UE-25 casi 60.000 casos de melanoma, que es el tipo más peligroso de cáncer de piel, y más de 13.000 muertes. En esta reciente investigación se estudia la función de la proteína caspasa-14 en el mantenimiento del estrato córneo, que es una capa de células muertas aplanadas que actúan como barrera protectora de nuestra piel. Se sabe con seguridad que las proteínas caspasas intervienen en procesos de inflamación y en la muerte celular programada. No obstante, hasta ahora no estaba clara la función de la caspasa 14, que se concentra en la piel. Para averiguar más, los investigadores crearon ratones que eran incapaces de producir la caspasa-14 y los compararon con ratones normales. Los ratones que carecían del gen de la caspasa-14 tenían una piel brillante y arrugada por la deshidratación, debida a la pérdida de agua por la piel. Además, la piel de estos ratones era extremadamente sensible a la radiación ultravioleta B. Diversos análisis revelaron que la composición del estrato córneo de los ratones que carecían de la caspasa-14 se diferenciaba de la de los ratones normales. Los investigadores descubrieron que la caspasa-14 es responsable de procesar la filagrina, la cual es, a su vez, responsable de aglomerar queratina y otras proteínas en la capa superior de la epidermis, formando así el estrato córneo. Los investigadores confían en que sus hallazgos ayuden a la industria farmacéutica a desarrollar productos nuevos que protejan nuestra piel de la deshidratación y de los rayos ultravioletas B.

Países

Bélgica, Estados Unidos