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Nuevo dictamen sobre la ética del uso de células madre embrionarias humanas en proyectos del 7PM

El Grupo Europeo de Ética de la Ciencia y de las Nuevas Tecnologías (EGE) ha emitido un dictamen donde se exponen las directrices de referencia durante la revisión ética de aquellos proyectos de investigación financiados con fondos comunitarios que impliquen el uso de células ...

El Grupo Europeo de Ética de la Ciencia y de las Nuevas Tecnologías (EGE) ha emitido un dictamen donde se exponen las directrices de referencia durante la revisión ética de aquellos proyectos de investigación financiados con fondos comunitarios que impliquen el uso de células madre embrionarias humanas (CMEh). Este informe se elaboró a consecuencia de una petición realizada en noviembre de 2006 por José Manual Barroso, Presidente de la Comisión Europea. El acuerdo final por el que se estableció el Séptimo Programa Marco (7PM) somete la investigación que implique CMEh a los mismos requisitos que el Sexto Programa Marco. De acuerdo con estas reglas, los solicitantes deberán probar el cumplimiento de los criterios reguladores y, además, que las CMEh proceden de embriones de fecundación in vitro no implantados. Además, deberán exponer cómo se protegerá la información personal e informar de las condiciones de la donación de los embriones. En su informe, los expertos del EGE recomiendan que, además de las normas de ética ya adoptadas por el Parlamento Europeo y el Consejo Europeo, hay que tener en cuenta otras consideraciones adicionales. La primera de ellas es el desarrollo de alternativas a las CMEh. «Si en el futuro se encontraran alternativas a las CMEh que tengan el mismo potencial científico que las células madre derivadas de embriones, debería incrementarse su uso», se lee en el dictamen. El Grupo prestó atención también a los derechos de las donantes. Por ejemplo, los solicitantes de financiación deberían ser capaces de confirmar que en ninguna etapa se ejerció presión sobre las donantes; que no se puso en riesgo la salud de la donante con una estimulación ovárica excesiva; que las donantes son conscientes de la posibilidad de retirar su consentimiento hasta la etapa de creación de células madre; y que no se ofrecieron incentivos económicos para la donación de embriones a la investigación. Lo ideal sería que se utilizaran las líneas de CEMh almacenadas en el nuevo registro europeo de células madre. Las propuestas de proyectos relacionadas con CEMh deben superar, además de una revisión ética, una revisión científica. Acerca de este aspecto el EGE afirma que la revisión científica debería atender cuestiones como, por ejemplo, si los objetivos de la investigación podrían alcanzarse con alternativas a las CEMh y si los solicitantes pueden demostrar que su investigación está orientada a mejorar la salud humana o a ampliar el conocimiento biomédico. Además, el panel científico deberá «asegurarse de que los investigadores de proyectos del 7PM que usen CMEh colaboren a nivel nacional e internacional, a fin de reducir al mínimo el uso de CMEh en proyectos financiados por el 7PM y de fraguar una sinergia complementaria, no competir entre sí.» Por último, los expertos abordan los aspectos éticos más amplios de la investigación en la que se utilizan células madre embrionarias humanas. «En vista de que los conflictos éticos relacionados con las CMEh no se han resuelto ni en el terreno académico ni en el político, el EGE recomienda que, dentro del 7PM, se proporcione financiación para seguir fomentando investigaciones internacionales multidisciplinarias y colaborativas en torno a las implicaciones éticas de la investigación con CMEh y las cuestiones afines pertinentes, así como para promover un debate público informado», señalan. Además, se debería animar a aquellos investigadores que reciban financiación del 7PM para investigar con CMEh a que tomen parte en debates sociales, políticos y éticos, afirma el EGE. Otras cuestiones que requieren una mayor atención, según este Grupo, son la patentación de materiales derivados de CMEh y la tensión suscitada por una política que estimula la donación libre y el uso comercial de derivados de sustancias humanas.